История современного города Афины.
Древние Афины
История современных Афин

Читать онлайн "Наследие древних (СИ)" автора Князев Милослав - RuLit - Страница 2. Читать онлайн наследие древних


Читать онлайн книгу «Наследие древних» бесплатно — Страница 1

Милослав Князев

Полный набор. Наследие древних

© Князев М., 2016

© Оформление. ООО «Издательство „Э“», 2016

Пролог 1

Бог без имени

Приятно всё-таки сознавать, что ты оказался прав. Нет, не так. Божественно осознавать, что ты в очередной раз оказался прав. Даже правее, чем сам изначально предполагал. Какие у меня там были прогнозы? Либо странный человек останется дома нянчиться с детьми, либо сбежит на поиски новых приключений и новых жён (уж я-то позабочусь и о том, и о другом).

Получилось куда лучше. Сбылись оба моих предположения. О том, что у князя теперь три жены, было официально объявлено ещё до рождения детей, сразу, как только стало известно о беременности. Причём о том, что новая эльфийка на самом деле не третья, а четвёртая, ни слова. Про полуорчанку предпочли забыть. Наивные, думают, им такое позволят. Подкинул кое-кому информацию, и на следующий день её уже обсуждало всё княжество.

Это во-первых. Во-вторых, князь отправился на поиски приключений, даже не дождавшись рождения детей. Вообще-то лишь с коротким официальным визитом в свои новые владения. Но это он так думает. Люди часто ошибаются, это им свойственно. Как, впрочем, и всем смертным. Особенно когда в их судьбы вмешиваются бессмертные.

И чутьё любимых жён не помогло. Третью сейчас считать не будем, но две первых, особенно светлая, в этом деле преуспели и никуда бы своего человека одного не отпустили. В любой другой ситуации, но только не сейчас. Все их заботы и чувства направлены на будущих детей. Это вообще всем матерям свойственно, а уж эльфийским – в особенности.

Нужно спешить к Любвите с предложением нового пари. Поскольку оно будет на выгодных ей условиях и с оговоренными сроками, согласится. И никто не виноват, что она не знает о предстоящей большой войне. Пока никто, кроме меня, не знает. А на войне бывает всякое. Смерть и любовь там часто ходят рука об руку. Есть те, которые сомневаются? Пусть сходят в ближайший храм Любвиты и спросят у жрецов о полных обязанностях их богини. Многие почему-то не обращают на это внимания, но Любвита не только богиня любви и красоты, но ещё и войны.

Почему я знаю о предстоящей войне, а остальные, включая тех, кто её начнёт, пока и не догадываются? Есть причины. И нет, не я её начну. Могу дать слово, что и пальцем не пошевелю, чтобы она произошла. Всё, что надо, сделал ещё год назад.

У Клирия Лив Ория, сильнейшего архимага Фиора, есть одна навязчивая идея. Ничего необычного, архимагов без навязчивых идей не бывает. Открою вам страшную тайну, боги без навязчивых идей встречаются ещё реже. Тут странно, что она у него всего одна. Зато не учащаяся уже не одно тысячелетие. Мечтает очистить проклятые земли Фиора. Правда, мечтает он уже давно и будет мечтать ещё столько же. Без гарантии или хотя бы серьёзной надежды на победу действовать точно не начнёт. В прошлую попытку чудом выжил и в очередной раз испытывать удачу не желает. Архимаги дураками не бывают по определению и на собственных ошибках всегда учатся, несмотря ни на какие навязчивые идеи.

Ещё у Клирия Лив Ория есть коллекция древних вещей, сохранившаяся со времён космической империи. Именно вещей, хотя сам хозяин считает их все без исключения магическими артефактами. Всё в нерабочем состоянии. Если бы архимаг поставил себе задачу их починить, то, возможно, у него и получилось бы. Не всё, конечно, но один или два артефакта вполне. Однако Клирий давно забросил свою коллекцию, с головой уйдя в новое хобби – проклятые земли. Вернее не совсем. Нашёл ей оригинальное применение. Если какой молодой маг приходит проситься в ученики, сразу получает условие – оживить хоть что-нибудь из древних вещей. Естественно, ни у кого ничего не получается.

И вот примерно год назад одному молодому амбициозному магу попала в руки инструкция по ремонту древних артефактов. Не всех, конечно, но одной конкретной модели. Тот, наконец, разобрался с бесценной книгой, узнал, что как раз такой артефакт есть в коллекции у сильнейшего архимага Фиора, и отправился проситься к нему в ученики. И на этот раз результат испытания точно будет совсем другим. А когда архимаг поймёт, что именно попало ему в руки, он, несомненно, соберёт союзников и пойдёт зачищать проклятые земли.

И тогда всех ждёт большой сюрприз. Артефакт весьма полезный и очень эффективный, только как бы это сказать? Предназначен совсем для других целей. Инструкция по ремонту в той книге правильная, а описание работы не совсем. И я тут совершенно ни при чём. Все претензии к недобросовестному переписчику, который надёргал текст из разных изданий (удивительно, что всего из двух, а не из пары десятков), почему-то решившему, что поскольку названия у артефактов похожие, то и результаты работы должны быть такими же. Там вообще части текста не хватает, но это не страшно, не будучи специалистами, никто даже не заподозрит, и в любом случае на мои планы это никак не повлияет.

Пролог 2

Клирий Лив Орий. Архимаг

Не люблю учеников. Вообще-то у меня не было ни одного, последние три тысячи лет точно. Или больше? Скорее именно так. Но всё равно не люблю. Когда-то придумал забавный способ, как избавляться от претендентов. Моя коллекция древних артефактов оказалась весьма кстати. Кто починит хоть один, тому передам все свои знания. При условии, конечно, что сумеет понять. Заманчивое предложение, не правда ли?

И сколько же их было, думающих, что справятся? Много. Даже очень много. Тогда поначалу даже пожалел о такой прекрасной идее, но данного слова менять не стал. Тем более что со временем претендентов стало намного меньше. Разве под силу новичку то, с чем в своё время не справился я сам? И никому не удавалось, кроме последнего.

Сначала я не поверил. Были уже случаи, когда претендент приносил точно такой же, только работающий артефакт и подменял, выдавая его за отремонтированный. Но нет, этот точно был моим, и он работал. Каким образом магу со средним потенциалом и совсем небольшими знаниями удалось сделать то, что в своё время не сумел я, обладая на тот момент куда большим опытом и силой?! Невероятно, но факт, от которого так просто не отмахнёшься.

Суркан Зуриалий, очень амбициозный, но слабый маг, видимо, был осведомлён, что бывает с теми, кто пробует меня обмануть, поэтому даже не пытался что-либо скрывать. Продемонстрировал книгу. Несомненно, древнюю и очень странную. Описание наиболее частых неисправностей у артефактов этой линии и способы их устранения. И всё. Хотя нет. Две последние страницы оказались самыми ценными. Инструкция по применению и примеры работы.

В мои руки попала огромная сила, противостоять которой не сможет никто на Фиоре. Сам по себе артефакт под названием «нейтрализатор П 38-1» никакой силой не обладал и вообще ничего не делал. Он просто не позволял никому пользоваться магией. Никому, кроме владельца и тех, которым тот сам разрешит. Расстояние же… Я сам сначала не поверил. Не весь город, не вся страна и даже не весь континент, а целый мир до самой Луны.

Неслыханная мощь! Правда, не всем подвластная. Далеко не всем. Чтобы получить такую силу, нужно обладать своей. Очень высокой, далеко не всякий архимаг справится. К счастью, в инструкции указывалось, сколько именно нужно (в совершенно непонятных единицах измерения), плюс простейший способ проверить. Лично я эту проверку прошёл, пусть и на пределе, но вполне уверенно мог активировать древний артефакт.

Учитывая, что остальные сведения в книге оказались правдивыми, причин не верить не было. Тем более что там описывались методы противодействия. Вернее, всего один, зато очень простой. Достаточно активировать ещё один нейтрализатор – и всё. Оба перестанут работать. Только это в древности, видимо, было легко и просто, а сейчас второго такого ни у кого нет. И я его единственный хозяин. Можно идти и чистить проклятые земли. Ведь артефакт лишает силы не только магов, но и вообще любых существ. А потом…

Потом весь мир падёт к моим ногам. Только негоже будущему властелину мира всё делать самому. Нужно собрать армию из сильнейших магов и для начала объявить поход на проклятые земли, а там посмотреть, кто чего стоит. Все знают о моём желании их очистить, и никого такой призыв не удивит.

Артефакт, конечно, придётся показать, но обо всех его возможностях рассказывать, разумеется, не нужно. Во-первых, площадь, которую он накрывает. Пускай думают, что все проклятые земли. Нет, лучше только половину. И, самое главное, ни в коем случае никто не должен раньше времени узнать, что хозяин артефакта может лишить силы в том числе и инициировавших заклинание магов. Иначе меня просто убьют, я хоть и очень силён, но не всемогущ, объединившись, несколько архимагов точно справятся. Пока. Ну а когда после активации узнают, будет уже слишком поздно. Или служат мне, или превращаются в простых смертных.

Глава 1

Дим. Попаданец

Это называется – без меня меня женили. В самом буквальном смысле. Чего-чего, а такого от своих ушастых я ожидал меньше всего. Если честно, то совсем не ожидал. Что угодно, только не это. Эльфийки же разорвали все возможные шаблоны. Вот так прямо взяли и заявили, что Радмириэль теперь моя третья жена, а Соизка – аферистка и вообще не считается. Нет, про полуорчанку как раз более чем ожидаемо, а про Раду…

Официальное заявление «Городу и миру» прозвучало, а самой свадебной церемонии так никто и не увидел. Тут Эль с Ларой были абсолютно категоричны. Мол, ритуал по обратному обмену тел и являлся свадьбой, так что нечего всякие повторы разводить и деньги из казны тратить. Подозреваю, в данном конкретном случае деньги их интересовали в последнюю очередь. Даже моего светлоухого министра финансов. Каждая девушка мечтает о свадьбе, в том числе если на самом деле замуж выходить не собирается. А у моих ушастых настоящей свадебной церемонии не было. Так с какой стати устраивать её для третьей жены? Правильно, и так сойдёт.

И, кстати, о Древе Жизни. Ни Эль, ни Ларе и в голову не пришло называть ритуал, проведённый у его ствола, свадьбой. Вернее, сначала не пришло. А как только узнали о беременности, так сразу и объявили. Двойные стандарты в эльфийском исполнении.

Нет, на самом деле я ни от чего не отказываюсь. Ни от третьей жены, ни тем более от ребёнка. Но хотя бы для приличия моим мнением тоже стоило поинтересоваться. Что интересно, я тут не один такой. Раду тоже забыли спросить и поставили перед фактом.

Однако новость о третьей жене князя чуть было не затмила другая. В долине, после нашего возвращения, произошло одно интересное событие. Покушение на Сима Ралиэля. Этому прохвосту и раньше угрожали, и даже морду били не раз, подловив в тёмном переулке, но убить пока никто не пытался. В открытое окно редакции, под совершенно невероятным углом, влетели две стрелы и воткнулись в стол прямо перед журналистом. Что характерно, обе эльфийские, но одна светлая, а другая тёмная.

Следствие так и не смогло найти злодеев, хотя все прекрасно понимали, кто стрелял и за что. Накануне вышел спецномер газеты с длинным и, что самое интересное, подробным отчётом о наших приключениях на Фиоре. Главной темой, как обычно, были жёны князя проклятых земель. Сим Ралиэль спешил донести до моих подданных, что эльфийка Радмириэль на самом деле вовсе не третья, а четвёртая жена (это если считать только официальных). Кроме того, в статье описывались пикантные подробности обмена телами у эльфиек и ещё многое другое из той же серии.

Ушастые учинили мне самый настоящий допрос. Оказалось, они всегда прекрасно знали, кто снабжает журналиста Сима Ралиэля секретной информацией, и только делали вид, будто совершенно не догадываются. Но по такому поводу решили раскрыть моё инкогнито или своё мнимое неведение.

С тем, что пресса должна быть подконтрольна государству, а любая другая – одно из тягчайших преступлений, какие только могут быть, согласится любой здравомыслящий человек. И не только человек, но и эльф. Ушастым в этом смысле вообще повезло, у них психические отклонения – большая редкость, поэтому либералы не водятся. Свобода прессы? Демократия? Либеральные ценности? Не смешите мои тапки, которые я всё равно не ношу. Журналистам кто-то платит, он и именно он заказывает музыку, а уж истинный либерал бесплатно рта точно не раскроет.

Эль с Ларой не всегда были согласны с моими методами, но прямо не вмешивались. До сегодняшнего дня. Теперь они более чем ясно дали понять, что с последней статьёй я перегнул ветку. Оправдываться и всё отрицать было бесполезно. Половину сведений никто, кроме меня и трёх эльфиек, знать не мог. Ушастые чисто дедуктивным методом вычислили, что поскольку ни одна из них этого не делала – значит, остаюсь я. Да и слог у статьи был очень даже узнаваемый, а уж некоторые специфические словечки…

Вся беда в том, что и я этого тоже не делал. Несмотря на реально похожий стиль и явно мои обороты речи. Кто-то очень сильно постарался. Работал настоящий профессионал своего дела, не придерёшься. Однако попробуй докажи. Даже магу разума. Как раз им-то доказывать ничего не нужно, просто сказал, и всё ясно. Либо правда, либо нет. Любой поверит, ни на секунду не усомнившись.

Любой, кроме моей светлой жены. Все мои заявления о непричастности разбивались о мифриловое убеждение ушастых, что я, сказав правду, всё равно совру. И привели длиннейший список цитат с указанием, где, когда и по какому случаю я исказил реальное положение дел. Даже не подозревал, что они такие случаи куда-то специально записывают. Но я всё-таки попробовал:

– Я этого не делал. Честно. Готов пройти проверку магией разума любой степени сложности.

– Знаем мы твои проверки, – возмутилась Эль. – Соврёшь, не моргнув глазом. На тебя эта магия не действует.

– Действует! – убеждённо ответил ей. – Я сам проверял!

– Ага, как же.

– Просто некоторые слишком свободно формулируют вопросы, а потом не обращают внимания на ещё более свободную форму ответа. И кто виноват?

– Ты! – прозвучало хором.

– Я не вру, всего лишь отвечаю на часть вопроса или вообще высказываюсь на тему, близкую к интересующей собеседника, – продолжил, не обратив внимания на очередную инсинуацию. – А раз это не ответ, то и не ложь.

– Всё равно очень скользкий тип, – помотала головой светлая. – Не понимаю, как нас с Ларинэ угораздило за такого замуж выйти?

– Это потому, что я очень хороший, – тут же ответил ей.

– Ну вот, ещё и зубы заговаривает, – вставила тёмная.

– А кто первый начал? – спокойно спросил я.

– Ты! – опять прозвучало хором в ответ.

– Вы повторяетесь.

– Ничего подобного!

– Ладно, ушастые. Абсолютно серьёзно. Я не только этого не делал, но и вообще не имею никакого отношения к публикации. Признаю, идея интересная, но не моя. Я бы сделал несколько иначе и всех сведений точно не стал бы раскрывать.

– Вот! – воскликнула Эль. – Значит, планировал! Я же говорила!

Обращалась она при этом не ко мне, а к Ларе. Та согласно кивнула в ответ.

– Стоп, ушастые, я серьёзно. Придумайте сами такой вариант ответа, который не даёт возможности двоякого толкования, и я его повторю. Но только на этот раз!

Последнюю фразу я добавил, спохватившись. А то ещё возьмут моду любые вопросы так задавать – с готовыми вариантами ответов. Ушастые придумали. Причём не одну пару вопрос-ответ, а больше десятка. Испытание я прошёл с честью. Теперь осталось понять, кто это такой умный начал снабжать моего карманного журналиста секретной информацией. И почему тот опубликовал материал, не проверив и не посоветовавшись со мной?

Как минимум на последний вопрос ответ получить было проще всего. Вызвать журналиста в замок и поинтересоваться (к счастью, ушастые его убить не успели). Я так и сделал. Сим Ралиэль честно ответил, что был абсолютно уверен, будто сведения получены лично от меня.

– То есть как? – не поверил я.

– Очень просто, – искренне удивившись, ответил он. – Пришёл утром в свой кабинет, а на столе лежит конверт с бумагами. Почерк я узнал, поэтому и не сомневался в авторстве. Способ доставки действительно странный, но не страннее содержимого.

– Да… – только и проронил я.

А что ещё было сказать? Оставалось только радоваться уже пройденной проверке. Если бы мои жёнушки начали журналиста допрашивать, а не стрелами пугать, мне самому доказать свою невиновность было бы куда сложнее. Да и теперь придётся повторно доказывать. Ушастые ведь за гобеленом подслушивают.

– А в тех бумагах случайно не было приписки – после публикации сжечь или что-то вроде того? – спросил я, опасаясь получить положительный ответ.

– Не было, – ещё больше удивился журналист.

– Очень хорошо! Доставь-ка ты их сюда. Причём срочно!

Появившийся менее чем через час у меня на столе пакет не добавил ясности. Даже наоборот. Сразу бросалась в глаза печать на конверте. Пусть сломанная, но более чем узнаваемая. Да и эльфийский воск на такое дело далеко не любой мог себе позволить. Почерк, несомненно, был мой. Характерные обороты речи и даже типичные ошибки – тоже. Бумага, та вообще гербовая, словно не статья в газету, а официальное письмо соседнему монарху. Ни к чему не придерёшься. Разве что к слишком уж большому количеству улик. В жизни так не бывает.

– Признаю, ушастые, шутка как раз в моём стиле, но это точно не я, – обратился к жёнам.

– Это не совсем твой стиль, – вдруг помрачнела Лара.

– То есть? – начал, но осёкся я.

Такое тёмное настроение на мою тёмную жену всегда находило практически в одном-единственном случае. Вернее, в двух, но они неразрывно связаны. Сликовники и тот бог, который якобы её от них спас, приведя меня в нужный момент к алтарю. Жрецы, совершающие жертвоприношения, вообще шутить склонны не были, зато бог как раз этим делом славился. И, к сожалению, с ним ничего нельзя поделать. Вернее, я всегда считал, что один способ всё-таки есть. Его придумал не я сам. Есть довольно известная шутка на Земле. На утверждение моралистов, что бог всё видит, отвечают:

– Да! Поэтому я и живу так, чтобы ему было интересно смотреть.

Уж на нашу-то семью однозначно интересно смотреть без всяких дополнительных божественных шуточек. Нет, я прекрасно понимаю, что это всего лишь моё самоуспокоение. Но почему бы и в нём не быть хотя бы части правды? Особенно когда нам попался именно такой бог.

Угадал, Лара подумала о том же, о ком и я. И тоже не могла найти никакого выхода, кроме как поселиться в долине с Древом, хотя бы на время беременности. Эль и Рада её полностью поддержали. Причём на полном серьёзе, даже намёка на шутки не было. На столь радикальные меры они, к счастью, не пошли, но наведываться в долинку стали куда чаще. Практически каждый день. И ещё отказались покидать замок. Вообще.

Последнее в принципе неудивительно, Эль с Ларой и в прошлую беременность отличались домоседством. Ещё менее удивителен скандал, который мне закатили, когда Ли привела в порядок систему порталов, в том числе и тот, который находится в проклятых землях Фиора.

– Пусть Анжа едет! – в один голос заявили эльфийки. – Она тамошняя королева, ей и отрабатывать.

Только не надо думать, что я тут же загорелся желанием туда слинять. Ничего подобного даже в мыслях не было. Честно. Ну, почти не было. И вовсе не потому, что планировал сбежать от находящихся в плохом настроении, по причине беременности, ушастых и от повзрослевших детей. Ничего подобного! Эльфийки, когда ждут детей, в плохом настроении не пребывают по определению. Проверено. Даже когда ругаются. В довольно специфическом – это да, но плохим его нельзя назвать никак. От Ива с Марой я тем более никуда сбегать не собирался. Подросшие ушастики, конечно, приставали со своим вечным «папа, расскажи!», но это не страшно. Я в долгу не оставался и требовал от них рассказывать о том, что в княжестве происходило за время нашего отсутствия.

Причиной скандала, устроенного Эль с Ларой, было официальное приглашение, поступившее из наших владений в проклятых землях Фиора. И отказаться нельзя, и одну королеву вампиров отправить тем более нельзя. Анже ушастые были готовы доверить всё, что угодно, только не представительство княжества на другом континенте (ну и не воспитание детей, разумеется).

И если с тем, что мне придётся ненадолго съездить, они почти смирились, то заявление Ива о его и Мариэль желании сопровождать папу восприняли в штыки. Тут их поддержала даже «тётя» Рада, которая до этого помалкивала и не собиралась вмешиваться. В общем, неучастие детей ушастые отвоевали. Есть у меня одно маленькое подозрение – сын специально предложил, чтобы перевести внимание матерей с меня на себя и сестру. У него это прекрасно получилось.

Глава 2

Радмириэль. Светлая эльфийка

Пусть я ещё очень молодая эльфийка и у меня пока не было детей, это вовсе не означает, что не смогу почувствовать беременность в первый же день или даже в первый же час. Такое ни с чем не перепутаешь. Внезапное событие так меня поразило, что на время из головы вылетели все мысли о странностях этого неправильного княжества. Почему неправильного? Вот именно! Даже словечко от князя подцепила! Но оно, как никакое другое, очень подходит к ситуации.

Да потому, что так не бывает! И совсем не важно, что я родилась и выросла на Фиоре, а это Северный континент, где вообще всё не так, как бывает у нормальных разумных. Ладно, две разноцветные эльфийки, вышедшие замуж за человека. Мягко говоря, необычно. Сумасшедших среди перворожденных мало, но тем не менее встречаются. Чтобы две сразу, куда менее вероятно, но допустим. Однако целое государство безумных – это уж слишком!

Небывалое дело, в одном городе уживаются люди, гномы, орки, эльфы (светлые и тёмные!) и другие расы. Среди них оказались даже неизвестные мне. Кроме хвостатой скандалистки я видела натуральную рыжую эльфийку. Почему я делаю ударение на слове «натуральную»? Да потому, что она такая и есть, и тут дело вовсе не в цвете волос, который любой из нас может произвольно менять. Лирмилиэль никогда не принадлежала ни к светлым, ни к тёмным.

Ещё раз подчеркну: тёмные и светлые эльфы здесь тоже необычные – мирно обсуждают между собой различные вопросы и покупают продукты у презренных полуживотных. Даже простые животные в этой долине сумасшедшие! В первый же день, направляясь к князю, чтобы поговорить о своём будущем, на пороге его комнаты наткнулась на крупного пса. Хотела пройти мимо, но он ЗАРЫЧАЛ НА МЕНЯ! Это невозможно, только, уверена, если бы я не остановилась, мог и укусить. Собака! Укусить! Эльфийку!

И ведь должна была подготовиться. Я не собаку имею в виду, а вообще. Столько времени провела вместе с ними, много чего невероятного услышала. Но ничему не верила. А стоило. Нет, не сразу, но хотя бы после того, как живую дракошу увидела и на ней прокатилась.

Только сейчас всё это мелочи. Главное – моя неожиданная беременность. Вопрос, как это могло произойти, не возник. Всё и так прекрасно понятно. Ларинэ, когда находилась в моём теле, спала со своим человеком. Сначала всячески лицемерно демонстрировала, что этого не будет, а потом не утерпела. Сомнений у меня не появилось ни на миг, отложенная беременность – явление крайне редкое, но при этом невероятным или необычным не является. Все о ней прекрасно знают. Все эльфы, имею в виду.

Я, наверное, повторяюсь, но это та тема, о которой любая эльфийка способна думать постоянно. Беременность для меня оказалась огромной неожиданностью, словно удар молнии в эльфийской роще. Спутала все мои планы, пусть они только начали формироваться, и там не было ничего конкретного. Но всё равно спутала.

Скажу честно, не собиралась я оставаться в этом княжестве. Само по себе оно даже предпочтительней любого другого места для эльфийки, у которой нет собственной рощи. Но я всё равно не собиралась оставаться рядом с этой сумасшедшей семейкой. Лучше держаться от них подальше, а то ещё заразишься и сама такой станешь.

Кстати, Эледриэль и Ларинэ придерживались похожего мнения о моей персоне. Поэтому были готовы написать самые лучшие рекомендательные письма хоть ко дворам ближайших человеческих королевств, хоть в Казгардскую империю, хоть лорду Первого Леса. Да ещё и припомнить, кто им чего должен и чем обязан, чтобы попросить об услуге. В общем, что угодно и куда угодно, лишь бы мнимая конкурентка оказалась подальше от их драгоценного мужа. Как будто я претендовала на их человека. В общем, если не планы, то перспективы были многообещающие. И тут вдруг беременность, которая всё спутала.

У меня нет претензий к принцессе Ларинэ, которая спала со своим мужем, будучи в моём теле. Вернее, почти нет, но это не имеет никакого значения. Отложенная беременность – сложнейший магический процесс, который может запустить в действие только Древо Жизни. А какие могут быть претензии даже к чужому Древу у эльфийки? Никаких.

И уж тем более я не собиралась отказываться от ребёнка. Жаль, конечно, что полукровка, но ничего, благословлённый Древом, он в любом случае будет больше эльфом, чем человеком. Как те же Мариэль и Иваниил. Или даже больше их. Пожалуй, скорее всего, больше, не исключено, что совсем эльфом без примеси посторонней крови. Древо Жизни способно и не на такое!

Но вот как сообщить отцу ребёнка и, что куда важнее, двум его ревнивым жёнам? Будь они нормальными, тогда всё понятно, ребёнок – всегда праздник. Для любой нормальной эльфийки. Даже если он родился на стороне. А с этими сумасшедшими ни в чём нельзя быть уверенной заранее. Второй вопрос понятен – как жить дальше? И главное, как мне обеспечить достойное будущее для моего (да-да, он только мой!) ребёнка. Ответ на него во многом зависит от первого.

Окажись будущий сын не полукровкой, вообще проблем не возникло бы в принципе. Обычно беременной эльфийке найти себе мужа (другого эльфа, разумеется), который согласится взять мать с ребёнком, совсем нетрудно. Не лорда леса, понятно, и не кого-нибудь из высшего общества, но и далеко не самого худшего. Тем более что я на лордов в любом случае никогда не рассчитывала, с моей-то стихией огня.

А так… И отец вроде есть, и ребёнок не эльф. Найти мужа всё ещё можно, весь вопрос – какого? Вот именно. Такого отца своему сыну, пожалуй, и сама не захочу. Уж лучше с этим странным человеком остаться. Но это исключено. И его сумасшедшие жёны будут против, да и я сама не горю желанием.

Зря я все-таки переживала, в конце концов, Эледриэль с Ларинэ не очень сильно удивились моей новости. Восприняли спокойно и даже с неподдельной радостью. Я почувствовала. Невероятно, но после обмена телами у меня какие-то зачатки магии разума остались.

Скорее, для меня стало неожиданностью, что у них тоже будут дети. Уже по второму! Обычно более ста лет проходит, а тут вдруг! С другой стороны, учитывая ритуал, в котором мы все участвовали, нетрудно догадаться: к случившемуся приложило свои листья их неправильное Древо Жизни. А если вспомнить, что явление отложенной беременности почти никогда не происходит без его участия, то тем более. Наверняка светлая с тёмной сожалели о пропущенном детстве своих дочери и сына, вот Древо и откликнулось. Не особо при этом утруждая себя разбирательством, кто из нас кто.

В связи с последней новостью изменились не только мои планы, но и мнение двух сумасшедших эльфиек. Как до этого они хотели побыстрее от меня избавиться, так теперь не желали отпускать. Ещё не родившегося моего ребёнка объявили наполовину своим. Я не успела возмутиться, как тут же узнала, что и своих детей они тоже считают общими.

Эледриэль и Ларинэ, несмотря на все свои странности, поступили так, как положено нормальным эльфийкам. Безоговорочно приняли моего ещё не родившегося сына, пообещав, что он будет расти вместе со своими братом и сестрой, получая столько же заботы и внимания. И, самое главное, получит точно такие же права. Сумей я каким-то непостижимым образом выйти замуж за эльфийского лорда, на такое точно не надеялась бы. Полукровка в любом случае останется полукровкой. А у этого князя все дети полуэльфы.

1 2 3 4 5

www.litlib.net

Наследие древних читать онлайн бесплатно на Lifeinbooks.ru

Наследие древних

Милослав Князев

Полный набор #10

Добро пожаловать в «Полный набор»!

Безымянный бог и не думает успокаиваться, подбрасывая попаданцу из нашего мира, а ныне князю Ва’Диму, все новые испытания и приключения. Одним из них стала третья жена-эльфийка. Само собой, разбираться с женами Ва’Диму придется самому. Кого волнуют чужие проблемы? А вот Наследие Древних – штука посерьезнее. Здесь нужно шевелиться вовсю. Другой вопрос, что в этом деле Безымянный, похоже, перехитрил себя самого. Осталось лишь воспользоваться его промашкой…

Милослав Князев

Полный набор. Наследие древних

© Князев М., 2016

© Оформление. ООО «Издательство „Э“», 2016

Пролог 1

Бог без имени

Приятно всё-таки сознавать, что ты оказался прав. Нет, не так. Божественно осознавать, что ты в очередной раз оказался прав. Даже правее, чем сам изначально предполагал. Какие у меня там были прогнозы? Либо странный человек останется дома нянчиться с детьми, либо сбежит на поиски новых приключений и новых жён (уж я-то позабочусь и о том, и о другом).

Получилось куда лучше. Сбылись оба моих предположения. О том, что у князя теперь три жены, было официально объявлено ещё до рождения детей, сразу, как только стало известно о беременности. Причём о том, что новая эльфийка на самом деле не третья, а четвёртая, ни слова. Про полуорчанку предпочли забыть. Наивные, думают, им такое позволят. Подкинул кое-кому информацию, и на следующий день её уже обсуждало всё княжество.

Это во-первых. Во-вторых, князь отправился на поиски приключений, даже не дождавшись рождения детей. Вообще-то лишь с коротким официальным визитом в свои новые владения. Но это он так думает. Люди часто ошибаются, это им свойственно. Как, впрочем, и всем смертным. Особенно когда в их судьбы вмешиваются бессмертные.

И чутьё любимых жён не помогло. Третью сейчас считать не будем, но две первых, особенно светлая, в этом деле преуспели и никуда бы своего человека одного не отпустили. В любой другой ситуации, но только не сейчас. Все их заботы и чувства направлены на будущих детей. Это вообще всем матерям свойственно, а уж эльфийским – в особенности.

Нужно спешить к Любвите с предложением нового пари. Поскольку оно будет на выгодных ей условиях и с оговоренными сроками, согласится. И никто не виноват, что она не знает о предстоящей большой войне. Пока никто, кроме меня, не знает. А на войне бывает всякое. Смерть и любовь там часто ходят рука об руку. Есть те, которые сомневаются? Пусть сходят в ближайший храм Любвиты и спросят у жрецов о полных обязанностях их богини. Многие почему-то не обращают на это внимания, но Любвита не только богиня любви и красоты, но ещё и войны.

Почему я знаю о предстоящей войне, а остальные, включая тех, кто её начнёт, пока и не догадываются? Есть причины. И нет, не я её начну. Могу дать слово, что и пальцем не пошевелю, чтобы она произошла. Всё, что надо, сделал ещё год назад.

У Клирия Лив Ория, сильнейшего архимага Фиора, есть одна навязчивая идея. Ничего необычного, архимагов без навязчивых идей не бывает. Открою вам страшную тайну, боги без навязчивых идей встречаются ещё реже. Тут странно, что она у него всего одна. Зато не учащаяся уже не одно тысячелетие. Мечтает очистить проклятые земли Фиора. Правда, мечтает он уже давно и будет мечтать ещё столько же. Без гарантии или хотя бы серьёзной надежды на победу действовать точно не начнёт. В прошлую попытку чудом выжил и в очередной раз испытывать удачу не желает. Архимаги дураками не бывают по определению и на собственных ошибках всегда учатся, несмотря ни на какие навязчивые идеи.

Ещё у Клирия Лив Ория есть коллекция древних вещей, сохранившаяся со времён космической империи. Именно вещей, хотя сам хозяин считает их все без исключения магическими артефактами. Всё в нерабочем состоянии. Если бы архимаг поставил себе задачу их починить, то, возможно, у него и получилось бы. Не всё, конечно, но один или два артефакта вполне. Однако Клирий давно забросил свою коллекцию, с головой уйдя в новое хобби – проклятые земли. Вернее не совсем. Нашёл ей оригинальное применение. Если какой молодой маг приходит проситься в ученики, сразу получает условие – оживить хоть что-нибудь из древних вещей. Естественно, ни у кого ничего не получается.

И вот примерно год назад одному молодому амбициозному магу попала в руки инструкция по ремонту древних артефактов. Не всех, конечно, но одной конкретной модели. Тот, наконец, разобрался с бесценной книгой, узнал, что как раз такой артефакт есть в коллекции у сильнейшего архимага Фиора, и отправился проситься к нему в ученики. И на этот раз результат испытания точно будет совсем другим. А когда архимаг поймёт, что именно попало ему в руки, он, несомненно, соберёт союзников и пойдёт зачищать проклятые земли.

И тогда всех ждёт большой сюрприз. Артефакт весьма полезный и очень эффективный, только как бы это сказать? Предназначен совсем для других целей. Инструкция по ремонту в той книге правильная, а описание работы не совсем. И я тут совершенно ни при чём. Все претензии к недобросовестному переписчику, который надёргал текст из разных изданий (удивительно, что всего из двух, а не из пары десятков), почему-то решившему, что поскольку названия у артефактов похожие, то и результаты работы должны быть такими же. Там вообще части текста не хватает, но это не страшно, не будучи специалистами, никто даже не заподозрит, и в любом случае на мои планы это никак не повлияет.

Пролог 2

Клирий Лив Орий. Архимаг

Не люблю учеников. Вообще-то у меня не было ни одного, последние три тысячи лет точно. Или больше? Скорее именно так. Но всё равно не люблю. Когда-то придумал забавный способ, как избавляться от претендентов. Моя коллекция древних артефактов оказалась весьма кстати. Кто починит хоть один, тому передам все свои знания. При условии, конечно, что сумеет понять. Заманчивое предложение, не правда ли?

И сколько же их было, думающих, что справятся? Много. Даже очень много. Тогда поначалу даже пожалел о такой прекрасной идее, но данного слова менять не стал. Тем более что со временем претендентов стало намного меньше. Разве под силу новичку то, с чем в своё время не справился я сам? И никому не удавалось, кроме последнего.

Сначала я не поверил. Были уже случаи, когда претендент приносил точно такой же, только работающий артефакт и подменял, выдавая его за отремонтированный. Но нет, этот точно был моим, и он работал. Каким образом магу со средним потенциалом и совсем небольшими знаниями удалось сделать то, что в своё время не сумел я, обладая на тот момент куда большим опытом и силой?! Невероятно, но факт, от которого так просто не отмахнёшься.

Суркан Зуриалий, очень амбициозный, но слабый маг, видимо, был осведомлён, что бывает с теми, кто пробует меня обмануть, поэтому даже не пытался что-либо скрывать. Продемонстрировал книгу. Несомненно, древнюю и очень странную. Описание наиболее частых неисправностей у артефактов этой линии и способы их устранения. И всё. Хотя нет. Две последние страницы оказались самыми ценными. Инструкция по применению и примеры работы.

В мои руки попала огромная сила, противостоять которой не сможет никто на Фиоре. Сам по себе артефакт под названием «нейтрализатор

Страница 2 из 19

П 38-1» никакой силой не обладал и вообще ничего не делал. Он просто не позволял никому пользоваться магией. Никому, кроме владельца и тех, которым тот сам разрешит. Расстояние же… Я сам сначала не поверил. Не весь город, не вся страна и даже не весь континент, а целый мир до самой Луны.

Неслыханная мощь! Правда, не всем подвластная. Далеко не всем. Чтобы получить такую силу, нужно обладать своей. Очень высокой, далеко не всякий архимаг справится. К счастью, в инструкции указывалось, сколько именно нужно (в совершенно непонятных единицах измерения), плюс простейший способ проверить. Лично я эту проверку прошёл, пусть и на пределе, но вполне уверенно мог активировать древний артефакт.

Учитывая, что остальные сведения в книге оказались правдивыми, причин не верить не было. Тем более что там описывались методы противодействия. Вернее, всего один, зато очень простой. Достаточно активировать ещё один нейтрализатор – и всё. Оба перестанут работать. Только это в древности, видимо, было легко и просто, а сейчас второго такого ни у кого нет. И я его единственный хозяин. Можно идти и чистить проклятые земли. Ведь артефакт лишает силы не только магов, но и вообще любых существ. А потом…

Потом весь мир падёт к моим ногам. Только негоже будущему властелину мира всё делать самому. Нужно собрать армию из сильнейших магов и для начала объявить поход на проклятые земли, а там посмотреть, кто чего стоит. Все знают о моём желании их очистить, и никого такой призыв не удивит.

Артефакт, конечно, придётся показать, но обо всех его возможностях рассказывать, разумеется, не нужно. Во-первых, площадь, которую он накрывает. Пускай думают, что все проклятые земли. Нет, лучше только половину. И, самое главное, ни в коем случае никто не должен раньше времени узнать, что хозяин артефакта может лишить силы в том числе и инициировавших заклинание магов. Иначе меня просто убьют, я хоть и очень силён, но не всемогущ, объединившись, несколько архимагов точно справятся. Пока. Ну а когда после активации узнают, будет уже слишком поздно. Или служат мне, или превращаются в простых смертных.

Глава 1

Дим. Попаданец

Это называется – без меня меня женили. В самом буквальном смысле. Чего-чего, а такого от своих ушастых я ожидал меньше всего. Если честно, то совсем не ожидал. Что угодно, только не это. Эльфийки же разорвали все возможные шаблоны. Вот так прямо взяли и заявили, что Радмириэль теперь моя третья жена, а Соизка – аферистка и вообще не считается. Нет, про полуорчанку как раз более чем ожидаемо, а про Раду…

Официальное заявление «Городу и миру» прозвучало, а самой свадебной церемонии так никто и не увидел. Тут Эль с Ларой были абсолютно категоричны. Мол, ритуал по обратному обмену тел и являлся свадьбой, так что нечего всякие повторы разводить и деньги из казны тратить. Подозреваю, в данном конкретном случае деньги их интересовали в последнюю очередь. Даже моего светлоухого министра финансов. Каждая девушка мечтает о свадьбе, в том числе если на самом деле замуж выходить не собирается. А у моих ушастых настоящей свадебной церемонии не было. Так с какой стати устраивать её для третьей жены? Правильно, и так сойдёт.

И, кстати, о Древе Жизни. Ни Эль, ни Ларе и в голову не пришло называть ритуал, проведённый у его ствола, свадьбой. Вернее, сначала не пришло. А как только узнали о беременности, так сразу и объявили. Двойные стандарты в эльфийском исполнении.

Нет, на самом деле я ни от чего не отказываюсь. Ни от третьей жены, ни тем более от ребёнка. Но хотя бы для приличия моим мнением тоже стоило поинтересоваться. Что интересно, я тут не один такой. Раду тоже забыли спросить и поставили перед фактом.

Однако новость о третьей жене князя чуть было не затмила другая. В долине, после нашего возвращения, произошло одно интересное событие. Покушение на Сима Ралиэля. Этому прохвосту и раньше угрожали, и даже морду били не раз, подловив в тёмном переулке, но убить пока никто не пытался. В открытое окно редакции, под совершенно невероятным углом, влетели две стрелы и воткнулись в стол прямо перед журналистом. Что характерно, обе эльфийские, но одна светлая, а другая тёмная.

Следствие так и не смогло найти злодеев, хотя все прекрасно понимали, кто стрелял и за что. Накануне вышел спецномер газеты с длинным и, что самое интересное, подробным отчётом о наших приключениях на Фиоре. Главной темой, как обычно, были жёны князя проклятых земель. Сим Ралиэль спешил донести до моих подданных, что эльфийка Радмириэль на самом деле вовсе не третья, а четвёртая жена (это если считать только официальных). Кроме того, в статье описывались пикантные подробности обмена телами у эльфиек и ещё многое другое из той же серии.

Ушастые учинили мне самый настоящий допрос. Оказалось, они всегда прекрасно знали, кто снабжает журналиста Сима Ралиэля секретной информацией, и только делали вид, будто совершенно не догадываются. Но по такому поводу решили раскрыть моё инкогнито или своё мнимое неведение.

С тем, что пресса должна быть подконтрольна государству, а любая другая – одно из тягчайших преступлений, какие только могут быть, согласится любой здравомыслящий человек. И не только человек, но и эльф. Ушастым в этом смысле вообще повезло, у них психические отклонения – большая редкость, поэтому либералы не водятся. Свобода прессы? Демократия? Либеральные ценности? Не смешите мои тапки, которые я всё равно не ношу. Журналистам кто-то платит, он и именно он заказывает музыку, а уж истинный либерал бесплатно рта точно не раскроет.

Эль с Ларой не всегда были согласны с моими методами, но прямо не вмешивались. До сегодняшнего дня. Теперь они более чем ясно дали понять, что с последней статьёй я перегнул ветку. Оправдываться и всё отрицать было бесполезно. Половину сведений никто, кроме меня и трёх эльфиек, знать не мог. Ушастые чисто дедуктивным методом вычислили, что поскольку ни одна из них этого не делала – значит, остаюсь я. Да и слог у статьи был очень даже узнаваемый, а уж некоторые специфические словечки…

Вся беда в том, что и я этого тоже не делал. Несмотря на реально похожий стиль и явно мои обороты речи. Кто-то очень сильно постарался. Работал настоящий профессионал своего дела, не придерёшься. Однако попробуй докажи. Даже магу разума. Как раз им-то доказывать ничего не нужно, просто сказал, и всё ясно. Либо правда, либо нет. Любой поверит, ни на секунду не усомнившись.

Любой, кроме моей светлой жены. Все мои заявления о непричастности разбивались о мифриловое убеждение ушастых, что я, сказав правду, всё равно совру. И привели длиннейший список цитат с указанием, где, когда и по какому случаю я исказил реальное положение дел. Даже не подозревал, что они такие случаи куда-то специально записывают. Но я всё-таки попробовал:

– Я этого не делал. Честно. Готов пройти проверку магией разума любой степени сложности.

– Знаем мы твои проверки, – возмутилась Эль. – Соврёшь, не моргнув глазом. На тебя эта магия не действует.

– Действует! – убеждённо ответил ей. – Я сам проверял!

– Ага, как же.

– Просто некоторые слишком свободно формулируют вопросы, а потом не обращают внимания на ещё более свободную форму ответа. И кто виноват?

– Ты! – прозвучало хором.

– Я не вру, всего

Страница 3 из 19

лишь отвечаю на часть вопроса или вообще высказываюсь на тему, близкую к интересующей собеседника, – продолжил, не обратив внимания на очередную инсинуацию. – А раз это не ответ, то и не ложь.

– Всё равно очень скользкий тип, – помотала головой светлая. – Не понимаю, как нас с Ларинэ угораздило за такого замуж выйти?

– Это потому, что я очень хороший, – тут же ответил ей.

– Ну вот, ещё и зубы заговаривает, – вставила тёмная.

– А кто первый начал? – спокойно спросил я.

– Ты! – опять прозвучало хором в ответ.

– Вы повторяетесь.

– Ничего подобного!

– Ладно, ушастые. Абсолютно серьёзно. Я не только этого не делал, но и вообще не имею никакого отношения к публикации. Признаю, идея интересная, но не моя. Я бы сделал несколько иначе и всех сведений точно не стал бы раскрывать.

– Вот! – воскликнула Эль. – Значит, планировал! Я же говорила!

Обращалась она при этом не ко мне, а к Ларе. Та согласно кивнула в ответ.

– Стоп, ушастые, я серьёзно. Придумайте сами такой вариант ответа, который не даёт возможности двоякого толкования, и я его повторю. Но только на этот раз!

Последнюю фразу я добавил, спохватившись. А то ещё возьмут моду любые вопросы так задавать – с готовыми вариантами ответов. Ушастые придумали. Причём не одну пару вопрос-ответ, а больше десятка. Испытание я прошёл с честью. Теперь осталось понять, кто это такой умный начал снабжать моего карманного журналиста секретной информацией. И почему тот опубликовал материал, не проверив и не посоветовавшись со мной?

Как минимум на последний вопрос ответ получить было проще всего. Вызвать журналиста в замок и поинтересоваться (к счастью, ушастые его убить не успели). Я так и сделал. Сим Ралиэль честно ответил, что был абсолютно уверен, будто сведения получены лично от меня.

– То есть как? – не поверил я.

– Очень просто, – искренне удивившись, ответил он. – Пришёл утром в свой кабинет, а на столе лежит конверт с бумагами. Почерк я узнал, поэтому и не сомневался в авторстве. Способ доставки действительно странный, но не страннее содержимого.

– Да… – только и проронил я.

А что ещё было сказать? Оставалось только радоваться уже пройденной проверке. Если бы мои жёнушки начали журналиста допрашивать, а не стрелами пугать, мне самому доказать свою невиновность было бы куда сложнее. Да и теперь придётся повторно доказывать. Ушастые ведь за гобеленом подслушивают.

– А в тех бумагах случайно не было приписки – после публикации сжечь или что-то вроде того? – спросил я, опасаясь получить положительный ответ.

– Не было, – ещё больше удивился журналист.

– Очень хорошо! Доставь-ка ты их сюда. Причём срочно!

Появившийся менее чем через час у меня на столе пакет не добавил ясности. Даже наоборот. Сразу бросалась в глаза печать на конверте. Пусть сломанная, но более чем узнаваемая. Да и эльфийский воск на такое дело далеко не любой мог себе позволить. Почерк, несомненно, был мой. Характерные обороты речи и даже типичные ошибки – тоже. Бумага, та вообще гербовая, словно не статья в газету, а о

lifeinbooks.net

Читать онлайн книгу «Наследие Древних» бесплатно — Страница 1

Сергей Волк

НАСЛЕДИЕ ДРЕВНИХ

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

1

КАЛЛОРДАНГ

Загудело так, будто за стальной дверью бесновался гигантский шмель. Капитан Грегори МакАлистер поморщился и потер кулаком обросший щетиной массивный подбородок. Проход во флайере был узкий, коленями капитан касался рядового. Слева сидел второй рядовой, суровый и молчаливый, в черной ребристой броне, как и первый, шарообразном шлеме с поднятым забралом, в руках лучевое ружье. Капитан покачал головой — к счастью, оружие тут современное, а не какие-то старомодные автоматы. Вообще-то, от этой дыры на окраине Галактики можно было ожидать всего чего угодно. Всего, но не гудящего, тарахтящего флайера!

— Сержант! — побагровел Грег. — У вас что, нет чего-то получше?

Тучный вояка со свиными глазками и с сединой на висках пожал плечами. Зеленые глаза капитана сверкнули, и он буркнул:

— Консервная банка…

Сержант и рядовые безмолвствовали.

Грег по привычке закусил губу и уставился в иллюминатор. Заходящее солнце плескалось в медно-молочной дымке и окропляло кровью рыжую каменистую землю. Трещины и провалы запечатлели на теле Каллорданга причудливый узор. Взор капитана цеплялся за невысокие скалы, хаотично натыканные по поверхности захолустного шестого спутника Анагармы — второй планеты этой звездной системы. Только бы пилот был не такой остолоп, как этот жирный сержант. Капитан Грегори МакАлистер, кавалер Ордена Розы, обладатель двух Серебряных Крестов, не желал погибнуть так нелепо, разбившись на краю Галактики в этой консервной банке.

Капитан потер широкими ладонями скуластое лицо:

— Фуф, сержант… Давай по новой попробуем.

Толстяк туповато уставился на Грега. Тот вскипел:

— Я что, говорю на старом диалекте буромордых?

Сержант прочистил горло и пробасил:

— Никак нет.

— Тогда расскажи, на кой меня закинули сюда, к вам? — Капитан скептично оглядел рядовых и предположил: — Они, поди, и на передовой-то не были.

— Капитан, вы здесь не для того, чтобы обсуждать боевые заслуги моих людей.

— Даже так?

— Так.

Они схлестнулись взглядами. Грег сжал кулаки. Толстяк перевел взор на грудь собеседника — две синие нашивки — и прошептал:

— Полковник Хенес сказал вам все, что нужно.

— Полковник Хенес… — пробурчал капитан и снова вытаращился в иллюминатор. Флайер лихо несся над потрескавшейся каменистой землей. — Хенес… Да в гробу я видал твоего Хенеса. Такие, как он, сроду на передовой не бывали. — Он скрежетнул зубами. — Сидел себе в тепле, бренди хлебал. А я… Сержант, у меня из-за таких дураков, как твой Хенес, рота на Церрере полегла!

Толстяк помрачнел. Вот уже два года, как войне с крайтами был положен конец, но поражение на Церрере намертво отпечаталось в памяти каждого человека. Штурм Цитаделей буромордых превратился в ужасающее побоище. По официальным данным, армия потеряла шестьдесят тысяч человек. Однако у Грега были все основания утверждать, что на Церрере полегло не менее ста тысяч.

Капитан опять проскрежетал зубами. Если бы не то обидное поражение, то крайтов поставили бы на колени. А так всего лишь подписали мир. Получалось, шесть лет войны коту под хвост.

— Кретин твой Хенес, — не унимался Грег. — Знаешь, сержант, мне, конечно, уже осточертело муштровать новобранцев. Тупое мясо идет! Да с такими новую войну не начнешь. Зашевелись сейчас буромордые — и нас враз выбьют с Геи!

Толстяка затрясло. Капитан пылко продолжал:

— Да, осточертело муштровать, но… Но еще больше мне не нравится твой булыжник. Знал бы ты, сержант, в какой дыре ты находишься! Да я сделал шесть гиперпереходов, чтобы добраться сюда!

— Мы предлагали вам камеру, капитан. Вы отказались.

— Камеру они мне предлагали! — Казалось, Грег готов был подхватиться и накостылять толстяку по шее. — Я одуреваю от всех вас. Вы что, совсем ни черта не соображаете? Да ты, баран, засунешь свой жирный зад в камеру, а потом уже оттуда вовек не вылезешь!

Это утверждение заинтересовало рядовых.

— Чего уставились?! — заорал капитан. — Разве ни разу не слышали, что пси-камеры вызывают привыкание?

Сержант кашлянул в кулак и возразил:

— Привыкание вызывают старые модели. А у нас последняя, ПС-тринадцать-М.

— Опять лапшу мне на уши?! — вновь вскипел Грег. — Послушай, сержант, будешь заливать — я тебя пристрелю, как собаку. А твоему любимому полковнику Хенесу скажу, что у тебя с рождения дырка во лбу. Понял?

— Так точно.

— Уже лучше, — просиял капитан и вдруг скривился и закрыл глаза.

Руки ломило — шесть гиперпереходов не прошли бесследно. Герой войны пролетел половину Галактики, чтобы оказаться здесь, на этом дрянном булыжнике.

— Она новая…

— Что?.. — Капитан приоткрыл глаза.

Сидящий перед ним рядовой повторил четче:

— Новая. Пси-камера последней модели. Привыкания не вызывает. Хотя мы с Тайком, — он ткнул локтем соседа-рядового, — пробовали всего-то по разу.

Грег встряхнул руками и спросил коротко:

— Давно вы тут?

— Второй месяц.

Тайк кивнул.

Капитан зажмурился и начал массировать лоб кончиками пальцев. Затем принялся размышлять вслух:

— На кой сюда, на край Галактики, привозить камеру последней модели? Она же денег бешеных стоит. А нынче казна пуста… Ну, так нам говорят… Неувязка какая-то. Камера новая, а флайер… банка консервная!

Сержант и рядовые молчали.

— Тайк, чем вы тут занимаетесь? — задал вопрос Грег.

— Охраняем.

— Что?

Тайк замялся и поглядел на толстяка. Тот отрицательно покачал головой.

— Да вы все тут просто одурели! — возмутился капитан. — Что это за секретность?! Вы здесь что, убежище для маршала строите?

Молчание.

— Что у вас тут происходит?

Только гудение флайера.

— Что можно охранять здесь? Объясните мне — раз вы такие умные!

Рядовые поглядели на сержанта. Тот вновь мотнул головой.

— Ну, бесовские прихвостни! — озверел Грег. — Совсем дурака из меня сделать хотите? Не пройдет!

Он расстегнул нагрудный карман и вынул черный предмет размером с фалангу большого пальца.

— Еще не время, капитан, — сухо предупредил сержант.

— Я старший по званию, — парировал Грег и вытянул из-под скамьи рюкзак. Быстро отыскал в нем что-то похожее на коричневую книжицу.

— Еще рано, капитан.

— Помалкивай!

Капитан сорвал с черного предмета пленку и воткнул его в гнездо на «книжице». Над ней вспыхнуло, и засветилась седеющая голова.

— Рад приветствовать вас, капитан МакАлистер.

— Хенесссс, — прошипел Грег.

— Полагаю, вы уже на месте и лично убедились в том, что дело весьма и весьма серьезное. — По лицу полковника вдруг прокатилась рябь. Голос огрубел: — Ни с чем пооодообныым мыы ещеоо не сталкивааа… — Изображение замерцало.

— А-ай! — Капитан выронил «книжицу» и уставился на нее. Индиговые молнии потрескивали и сплетались. — Что за чертовщина?!

Сержант и рядовые словно окаменели.

— Идиотство! — озлобился Грег. — Что вы на борту везете? Помехи бешеные!

Молнии на «книжице» пошипели и потухли. Толстяк откашлялся и пояснил:

— Это не на борту. А… там, за бортом…

— Там? — По спине капитана побежали мурашки.

— Там…

Грег помассировал лоб, щеки и осторожно поднял «книжицу». Пришлось приложить усилие, чтобы вынуть оплавленную черную мини-кассету.

— Ну и ну… За тридцать восемь лет не видел ничего подобного.

Сержант в очередной раз кашлянул и уведомил мертвенно:

— Скоро такое увидите, капитан, что вам и не снилось…

2

ХЛОК-ТУ-РИИН

Заг сделал шаг. Грудь сдавило. Еще шаг. И еще… Слезы текли из глаз без ресниц. За молодым крайтом захлопнулись высокие, обитые заклепками стальные ворота. Сердце заколотилось, секунда — и оно чуть не разорвалось в клочья. Один поступок — всего лишь один! — и изгнание. Бывший оннок сжал кулаки и обернулся. Два солнца Хлок-Ту-Риина — голубое и красное — освещали его маленькую одинокую фигуру на фоне желтого забора с воротами и массивного здания из белого камня. Двускатные крыши причудливо изогнутых башенок. Мозаичные эркеры. И шпиль, на котором полощется серебристый стяг с перечеркнутым зеленым сердцем. Святая Обитель онноков во всей своей красе. Игольчатые зубы Зага заскрипели. Столько усилий, и все насмарку! Он провел здесь восемь лет — восемь долгих тяжелых лет. Тренировки изматывали тело, но укрепляли дух. День за днем повторение одних катэ и заучивание новых. Движения легки и плавны, словно водомерка скользит по зеркальной глади пруда. Заг закрыл глаза. Слезинка вновь потекла по бурой щеке и упала в песок. Перед мысленным взором закружилась стройная фигура в облегающем серебристом костюме: это он, Заг, такой, каким был прежде… Поразительная грация и молниеносная скорость сплелись воедино. Тихое дыхание подобно дуновению ветерка. Завертеться на месте, подскочить и в самой высокой точке прыжка замысловато переплести пальцы. Замыкается внутренняя энергия. Достигается нужный ритм сердца. Именно эта вибрация гармонична Дыханию Хлок-Ту-Риина, прародины всех крайтов. А ведь зеленое трехкамерное сердце так жаждет завладеть разумом. Разве знают людишки, как это — жить с такой опасной штукой в груди? Конечно же, не знают. Лишь всецело подчинив себе этот буйный внутренний орган, оннок мог рассчитывать на Просветление. Впрочем, для Зага оно было потеряно навсегда. Острые ногти впились в ладони, и выступила зеленая кровь. Маской печали стало лицо. Люди считали крайтов уродливыми. Сородичи Зага думали так же о людях. Бывший оннок внешне ничуть не отличался от своих соплеменников. Грубая бурая кожа. Махонький бугорок — нос — над нитками губ. Желтые кошачьи глаза с вертикальными зрачками. На лысине лет через двадцать проступят белые пятна.

Заг вдохнул поглубже и решительно зашагал прочь. За спиной развевался белый плащ. Он будто махал на прощание той, прошлой жизни…

Обсаженная карликовыми деревьями песчаная дорожка вывела на площадь, вымощенную гранитными плитами. У большого фонтана резвились детишки. Неподалеку перешептывались три матери. Бывший оннок задержал на них взгляд. Незримая рука сдавила горло.

«Шлюхи-и-и, — сказал про себя Заг. — Вот из-за одной такой…»

Расположенное посередине груди сердце заколотилось чаще, еще чаще. На несколько секунд зрение помутилось, словно он смотрел в бинокль без наведения резкости. Так мужчин-крайтов поражала Жажда. Три стройные молодые женщины в кожаных платьях с глубокими декольте и в жемчужных бусах. Заг еле устоял. Скрестил на правой руке указательный и средний пальцы, безымянный и мизинец. Стало полегче. Совсем немного. Но Жажда не желала отступать. Так было и в тот, роковой, день. Заг до хруста стиснул зубы. Вернее — почти так было в тот день. Тогда он алкал усладить Жажду Плоти. Нынче же чувствовал Жажду Крови. Это из-за одной такой девицы его и вышвырнули из Обители. Его!!! Одного из самых перспективных онноков!!! Сердце больно стукнуло о ребра. Заг захрипел и быстро зашагал к женщинам.

Смех детишек немощными отзвуками пробивался сквозь гул крови в ушах. Зрение сужалось. Шаг. Еще один. Еще. Еще… Заг чувствовал, как твердеют мышцы рук, живота. Расправа займет всего несколько секунд. Бывший оннок уже отчетливо представлял учебные катэ, трансформированные в боевые. Он пронесется подобно вихрю. Скорость — вот его главный козырь. Успеют ли жертвы хоть что-то понять? Вряд ли. Ребро ладони, как сабля, разрубит горло одной. Резкое движение рук — и у второй свернута шея. Третья получит коленом в грудь — и ее сердце остановится. А ведь первая еще и упасть не успеет.

Неудержимый Заг чувствовал каждую мышцу своего тела. Полный контроль. Считаные секунды — и будет три трупа. Сердце колотилось в рваном ритме, понукая поскорее разделаться с жертвами.

И кто виноват, что эта женщина стоит ближе всего к убийце? Сама виновата. Первой и отправится к праотцам. Заг резко подался вперед. Рука поднялась… И вдруг из-за женщины выглянул малыш. Бывший оннок вмиг окаменел. Большеглазый ребенок вытаращился на молодого мужчину в белом плаще. Кровь продолжала пульсировать в ушах. Сердце долбило в ребра так, словно желало выскочить и лично прикончить женщин и чадо.

Заг закатил глаза, засипел, отхаркнул, встряхнул руками. Взбешенное сердце малость успокоилось.

— …из них?

— Что? — Молодой крайт открыл глаза.

Мать ребенка улыбнулась, обнажая игольчатые зубки, и повторила вопрос:

— Вы один из них? — Она показала на Обитель.

Заг процедил:

— Уже нет…

Его взор остановился на ребенке. Ростом тот был чуть выше колена Зага. Двадцать лет назад он вот так же пришел с матерью к Обители. Обычная прогулка. Его самое первое детское воспоминание. Жизнь будто началась с того момента. Старшие братья резвились у фонтана, а он держался за материнскую юбку. И лишь спустя двенадцать лет оказался за стенами Обители.

— А почему? — спросила женщина.

Заг зажмурился. Матери и братьев нет в живых. До боли сжались кулаки. Всему виной людишки. Война…

— Почему? — не успокаивалась женщина.

Бывший оннок зыркнул на нее, она отшатнулась. Сердце Зага вновь заколотилось быстрее. Две другие женщины с опаской поглядывали на молодого мужчину. На его скулах заходили желваки, выступившая на лбу жилка запульсировала.

Заг протяжно выдохнул и поглядел в глаза ребенку. Наивные детские глаза. Ногти бывшего оннока впились в ладони.

«Разве виновата та шлюха, что меня изгнали? — спросил он себя. — Я виноват сам. Сам!!!»

Молодой крайт попарно переплел пальцы на руках, до боли. И зашагал прочь.

Женщины недоуменно глядели ему вслед.

3

КАЛЛОРДАНГ

— Сержант!!! — взбеленился Грег.

Еще раз встряхнуло и заскрежетало — поди, исполинский краб клешней распарывал флайер. Фраза толстого сержанта превратилась в хлюпанье — он завалился на рядового Тайка.

Тряска прекратилась.

— Сели… — прошептал второй рядовой, имени которого капитан до сих пор не знал.

Грег саданул кулаком в стальную стенку и пообещал:

— Да я башку оторву вашему пилоту!

Сержант слез с Тайка и пробурчал что-то.

Капитан встал и закинул рюкзак за плечи. Рука коснулась кобуры с бластером.

— Здесь хоть оружие пашет? — спросил он.

— Пашет? — озадаченно нахмурился толстяк.

— Работает, — сориентировался Тайк. — Но и сбои бывают.

— Парни, куда вы меня завезли? — растерялся капитан.

— Сейчас все сами увидите, — пробурчал сержант. — Следуйте за мной.

Он нажал кнопку на стене, и дверь с шипением поднялась. Сизые щупальца тумана шустро пролезли в нутро флайера и принялись ощупывать скамейки, пол, потолок.

— Бесовское место, — прошептал Грег, глядя в дверной проем.

Прыжок. И под подошвами ботинок захрустели камешки. Влага осела на лице.

Пилот наконец-то додумался включить прожектор на крыше флайера. Луч света прорезал туман, вызолачивая сухую потрескавшуюся землю.

— Сержант, я не знал, что на этом дрянном булыжнике такие туманы.

— Бывают… — коротко изрек толстяк.

Грег скрежетнул зубами, повернулся и погрозил кулаком. Пускай пилот знает, что получит свое. Это где ж его так садиться учили?

— Ну, давай, показывай, сержант, что у вас тут за диво.

— За мной. — Толстяк засеменил по дорожке света.

Капитана не надо было просить дважды. Рядовые вскинули ружья и зашагали следом за ним.

Слева и справа клубился густой липкий туман. В воздухе чувствовался запах серы и каких-то пряностей. Грегу оставалось лишь хмыкать и проверять, на месте ли бластер. Под ногами шуршали камешки.

— А тут быстро темнеет, сержант, — заметил капитан.

— Ага.

— А идти-то долго? Неужто нельзя было поближе сесть?

Толстяк кашлянул и уведомил деловито:

— Там помехи зашкаливают. Могли б разбиться.

Грег сплюнул и повторил:

— Бесовское место.

Запах серы подгонял к горлу тошноту. Прямо над головой бурлил сивый туман. Разыгравшееся воображение капитана рисовало жуткие, уродливые морды. Они скалились, растягивались и рвались на клочья, чтобы через считаные секунды вылезти в другом месте. По спине Грега ползли мурашки. Толстяк семенил впереди и сопел. Позади шагали рядовые, чуть что готовые палить из лучевых ружей. Обстановка все меньше и меньше нравилась капитану.

Луч прожектора постепенно превратился в немощные отсветы посреди жирных засаленных клубов тумана. Грег расстегнул кобуру и потянул бластер. Интуиция не обманула. Впереди проступили темные фигуры.

— Ложись! — крикнул капитан и растянулся плашмя.

— Это наши люди, — спокойно проговорил сержант.

— Что? — обалдел лежащий Грег.

Из тумана вышли двое. И еще двое. Рядовые в ребристой броне и шарообразных шлемах с опущенными забралами. В руках лучевые ружья.

Капитан сплюнул и вскочил на ноги.

— Сержант, идиот, ты чего не предупредил?!

— Виноват.

— Виноват он…

Грег опять сплюнул и засунул бластер в кобуру.

Из тумана вынырнули еще двое. Они закинули ружья за плечи и сняли с поясов фонари. Пара лучей порвала туман и сошлась на гостях. Капитан, морщась, прикрыл лицо рукой.

— Кто вас учил в глаза светить, кретины?

— А ну, отставить! — приказал сержант.

Лучи тут же уперлись в землю.

— Как у вас тут? — спросил толстяк.

— Без изменений. — Из-за опущенного забрала голос рядового прозвучал приглушенно.

— Это капитан Грегори МакАлистер. Тот, кого обещал прислать нам полковник.

Шестеро рядовых закивали.

— Да показывайте, наконец, что у вас тут! — вознегодовал Грег.

— За мной, капитан.

Грег нагнал толстяка. Охрана из восьми рядовых из стороны в сторону водила ружьями.

— Послушай, сержант, — сказал капитан, — твои солдафоны словно ждут, что на нас кто-то нападет. Были уже случаи?

— Пока нет.

— Так зачем же тогда такие меры безопасности?

— Все может случиться. Все… Если буромордые прознают, что у нас здесь, то…

По спине Грега снова побежали мурашки. Запах серы мешал дыханию, раздирал легкие.

Капитан сглотнул и произнес:

— Не испытывай мое терпение. Признавайся, что здесь?

— А вот что, — сержант остановился и показал вперед.

Грег застыл на месте. Сизый туман пополз в стороны. Неужели желал, дабы он во всей красе увидел тайну шестого спутника планеты, расположенной на окраине Галактики? Разум отказывался принять то, что видели глаза. В считаных шагах от Грега над землей вздымался здоровенный гладкий черный камень с тремя слегка изогнутыми рогами. Далее он плавно изгибался и уходил вниз, расширяясь. Здесь и там торчали рога и шипы. По бокам камня земля искрилась, а ближе к середине, между самыми высокими рогами, растягивались и ветвились голубые молнии. Сотни ярдов черного, идеально гладкого камня, увитого жгутами разрядов.

Открывший рот Грег ошалело поглядел на сержанта, потом снова на камень. Потоптался на месте, сделал шаг в сторону и задал короткий вопрос:

— Что это?

Сержант пожал плечами.

Запах серы. Закашлявшийся капитан чуть не выхаркнул желудок и ошметки легких.

— И-и… и давно вы нашли это?

— Пять недель назад, — ответил толстяк.

Грег взялся за голову, осматривая камень.

— Ого… что же это за ерундовина?

— Пока никто не может дать вразумительного ответа. Увы… и ах…

— Увы и ах…

Над самыми высокими рогами начала бесноваться голубая молния. Прибавляла в толщине и потрескивала громче и громче. Синеватый свет концентрическими окружностями расходился по колоссальному булыжнику. Посередине молнии вспух жирный клубок. На протяжении нескольких секунд он менял цвет от ослепительно-белого до пунцово-красного. «Бах!» — и клубок, и молния исчезли.

Недоумевающий капитан потер лицо ладонями.

— Такое тут часто бывает, — сообщил сержант буднично.

— Да что же это за штука?

Толстяк опять пожал плечами и заговорил устало:

— В длину она тянется на полторы мили. Если наши измерения точны, то врыта она ярдов на восемьдесят-девяносто.

— Большая…

— Очень большая, капитан.

Грег неотрывно наблюдал за молниями, перекатывающимися по исполинскому камню.

— Полторы мили в длину… — прошептал он потрясенно.

— Когда мы его нашли, торчало всего несколько рогов. Начали раскопки. Техника там. — Сержант показал куда-то направо, в туман. — Дальше выкапывать не стали. Эти молнии… Мешают они. Техника не выдерживает. Да и у людей ум за разум заходит.

Грег посмотрел на сержанта и снова на камень. По гладкой поверхности шныряли молнии, и поблескивали на ней голубые отсветы.

— А ученые? — поинтересовался он.

— Да были тут. Были да сплыли.

— Как так?

— А очень просто. Восемь специалистов и охрана — еще двенадцать человек. Вот просто взяли и исчезли. Мы тут все обшарили в радиусе сорока миль. Каждый уголок, каждую расщелину… Вот просто взяли и исчезли.

— Давно?

— Да две недели назад.

Грег по привычке закусил губу.

— Ну, хорошо, — немного погодя сказал он. — А что ученые говорили? Записи какие-то оставили?

— Да есть кое-что на нашей базе. — Толстяк показал за спину. — Но разве там нормальный человек хоть что-то поймет? Цифры, цифры, цифры…

— М-да-а-а… Не зря я не люблю типов в белых халатах…

Сержант кашлянул и пробурчал:

— У меня от этой серы все внутри болит. Думал, пообвыкну. Да куда-а-а там! Тьфу!

— Да, бесовское место.

— Камень бесовский, а не место.

Сержант и капитан встретились взглядами. Младший по званию прошептал:

— Его ж ничего не берет. Даже бластер самый мощный не режет. Ни кусочка…

— Хм… — Грег призадумался.

Рядовые смотрели на командиров и камень, который трещал и искрился молниями.

— Ну и что же мне делать с этим? — Капитан показал ногой на камень.

Толстяк развел руками и пригорюнился:

— Плохо, что кассета с полковником сгорела. Там приказания были.

— Да без тебя знаю.

Грег подумал, потом спросил строго:

— Как у вас тут со связью?

— С базы иногда получается связаться с полковником. Канал шифрованный, но я все равно хочу предупредить: буромордые…

— Сам знаю, — прервал его капитан.

Он сделал два шага к камню. Тот издал что-то похожее на храп. На шипе заплясал огонек. Нарезвившись, растекся.

— Бесовская штука, — оценил Грег и вновь шагнул вперед.

На высоком роге что-то вспыхнуло. Словно лезвием резануло по глазам. Ослепленный капитан попятился и уткнулся в ругнувшегося сержанта.

Рядовые что-то бубнили.

— Не подходите близко, — остерег толстяк.

— Да без тебя уже понял, — проворчал Грег и сплюнул. Протер кулаками глаза и, щурясь, уставился на камень. — Вряд ли это штука буромордых.

— Ученые сошлись на том же. Из того, что я понял в их болтовне, получалось… Ну-у… это какой-то артефакт. И он каким-то образом собирает энергию Каллорданга. А может, и всей звездной системы.

— М-да-а-а-а… Размах серьезный.

— Именно что серьезный. Ни у нас, ни у буромордых отродясь не было ничего подобного.

— Ну и что получается, сержант? Выходит, эта каменюка… — Грег сглотнул, — принадлежит сайенам?

Рядовые дружно вздрогнули.

Толстяк прочистил горло и отер губы. Затем проинформировал:

— Мы пришли к выводу, что Высшие тут ни при чем. Они бы попросту не позволили нам копаться тут, если бы это, — сержант показал на загадочный исполинский камень, — принадлежало им.

Капитан подумал.

— Ну и что же получается? — спросил он. — Это не наше и не буромордых, потому как, судя по всему, штука серьезная. Сайены тоже не у дел. Значит… Что это значит, сержант?

Толстяк как-то коряво покрутил руками.

— Ну и дела. — Грег вновь шагнул к артефакту. — Что же получается? Еще одна разумная раса? Очень разумная. Но откуда? Откуда?! Сайены заверяли, что иных рас нет. Думаешь, врали?

— Не врали.

Капитан и сержант столкнулись взглядами.

— Ну и что ж тогда получается? — недоумевал Грег.

— Не забывайте о Древних.

Капитан нахмурился и… расхохотался. Артефакт потрескивал в ответ на каждый раскат басовитого смеха. Рядовые и сержант молча глядели на веселящегося Грега. Отсмеявшись, МакАлистер атаковал толстяка:

— Не смей кормить меня детскими сказками!

— Высшие не отрицали существование Древних.

— То, что умели Древние, — это… это только самим богам под силу! Да не может быть такого, сержант. Понял? Не может.

— Ну… — толстяк подавился.

Сизые клочья тумана галопом понеслись над поверхностью. Земля содрогнулась. И на нее наползла смолянистая тень.

Ошарашенные солдаты посмотрели вверх.

— Черт… — прошептал Грег.

Из рук рядового Тайка выпало ружье…

4

ХЛОК-ТУ-РИИН

Ритмичное биение крови в ушах. Боль в груди. Высоко над головой скользят флайеры. До них Загу нет ни малейшего дела. Он идет по улице столицы. Многоэтажки из серого и красного камня. Переливающиеся, мигающие вывески заманивают в магазины. Широкая лестница с красивой балюстрадой ведет к стеклянным дверям Галактического Банка. Все сбережения молодого крайта в правом кармане его штанов.

— Любезнейший! — Зага схватили за руку.

Бывший оннок обернулся и уперся взглядом в коротышку-соплеменника. Тот улыбнулся во весь рот и поманил рукой:

— Пойдем со мной, юноша. Заплатить сможешь?

Заг поглядел в проулок. Там мерцала вывеска: «Интерактивные развлечения».

— Обойдусь. — Молодой крайт высвободил руку.

— Зря ты так, юноша. Зря.

Бывший оннок торопливо зашагал прочь. В спину летело:

— Если передумаешь, заходи! Круглосуточно работаем! Есть последние программы! О, а ты, любезнейший, не хочешь ли?..

Очевидно, коротышка заметил новую жертву.

Заг фыркнул и свернул на соседнюю улицу. То ли карлик так сильно жаждал заработать, то ли не признал в нем оннока, бывшего оннока. Они сроду не заменяли реальную жизнь сладкими иллюзиями. Хотя теперь ему, Загу, нечего было терять. Просветление стало недоступным. Может, стоит пуститься во все тяжкие? Он остановился и до боли сжал кулаки. Перед мысленным взором появились хилые оборванцы с трясущимися руками, бывшие онноки. По затылку побежали мурашки, зуд перебрался на плечи. Неужели его, Зага, ждет такое же жалкое существование? А ведь совсем недавно он презирал тех, кто сошел с Пути. А теперь… теперь он один из них… Сердце заколотилось гулко, точно твердило: «Да, да, да…» До ломоты в скулах Заг стиснул зубы-иголки. Зарождающиеся в сердце чувства были во многом властны над крайтами. Жажда Крови, Жажда Плоти, Жажда Пищи… Эти чувства всегда сопровождали их. И лишь онноки могли преодолеть Жажду. Впрочем, Просветление находили единицы, лучшие из лучших. Восемь лет назад, когда Загу исполнилось пятнадцать, он окончательно выбрал свой Путь, хорошо понимая, что его ждет в случае неудачи. Если обычный крайт мог существовать с Жаждой, то оступившегося оннока она просто высушивала, сводила с ума. «Чем ты выше, тем больнее падать» — так учили Зага наставники. Восемь лет он карабкался на скалу, острый камень распарывал руки-ноги, затем ветер норовил сорвать смельчака, потом склон обледенел, стал отвесным… И Заг… сорвался… Вспышка в сознании — и боль, рвущая разум на части. Ногти вонзились в ладони, выступила зеленая кровь.

Пожилой крайт с белыми пятнами на макушке семенил, постукивая тростью. Словно фонтан огня ударил в груди Зага. Этот старик сейчас перегородит ему дорогу. Дряхлый урод! Молодой крайт шагнул вперед, и сердце застучало в бешеном ритме. Через считаные секунды локоть Зага расплющит нос старика.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20

www.litlib.net

Читать онлайн "Наследие древних (СИ)" автора Князев Милослав - RuLit

И, кстати, о Древе Жизни. Ни Эль, ни Ларе и в голову не пришло называть ритуал, проведённым у его ствола, свадьбой. Вернее, сначала не пришло. А как только узнали о беременности, так сразу и объявили. Двойные стандарты в эльфийском исполнении.

Нет, на самом деле я ни от чего не отказываюсь. Ни от третьей жены, ни тем более от ребёнка. Но хотя бы для приличия моим мнением стоило тоже поинтересоваться. Что интересно, я тут не один такой. Раду тоже забыли спросить и поставили перед фактом.

Однако новость о третьей жене князя чуть было не затмила другая. В долине после нашего возвращения произошло одно интересное событие. Покушение на Сима Ралиэля. Нет, этому прохвосту и раньше угрожали, и даже морду не раз били, подловив в тёмном переулке, но убить пока никто не пытался. В открытое окно редакции под совершенно невероятным углом влетело две стрелы и воткнулись в стол прямо перед журналистом. Что характерно, обе эльфийские, но одна светлая, а другая тёмная.

Следствие так и не смогло найти злодеев, хотя все прекрасно понимали, кто стрелял и за что. За день до этого вышел спец-номер газеты с длинным и, что самое интересное, подробным отчётом о наших приключениях на Фиоре. Главной темой, как обычно, были жёны князя проклятых земель. Сим Ралиэль спешил донести до моих подданных, что эльфийка Радмириэль на самом деле вовсе не третья, а четвёртая жена (это если считать только официальных). Кроме того в статье описывались пикантные подробности обмена телами у эльфиек и ещё многое другое из той же серии.

Ушастые учинили мне самый настоящий допрос. Оказалось, они всегда прекрасно знали, кто снабжает журналиста Сима Ралиэля секретной информацией, и только делали вид, будто совершенно не догадываются.

С тем, что пресса должна быть подконтрольна государству, а любая другая — одно из тягчайших преступлений, какие только могут быть, согласится любой здравомыслящий человек. И не только человек, но и эльф. Эль с Ларой не всегда были согласны с моими методами, но прямо не вмешивались. До сегодняшнего дня. Теперь они более чем ясно дали понять, что с последней статьёй я перегнул палку. Оправдываться и всё отрицать было бесполезно. Половину сведений никто кроме меня и трёх эльфиек знать не мог. Ушастые чисто дедуктивным методом вычислили, что раз ни одна из них этого не делала — значит, остаюсь я. Да и слог у статьи был очень даже узнаваемый.

Вся беда в том, что и я этого тоже не делал.

Продолжение от 22.05.2014.

Дим. Попаданец

Вся беда в том, что и я этого тоже не делал. Несмотря на реально похожий стиль и явно мои обороты речи. Кто-то очень сильно постарался. Работал настоящий профессионал своего дела, не придерёшься. Однако попробуй докажи. Даже магу разума. Как раз им-то доказывать ничего не нужно, просто сказал и всё ясно. Либо правда, либо нет. Любой поверит, ни на секунду не усомнившись. Любой, кроме моей светлой жены. Все мои заявления о непричастности разбивались о мифриловое убеждение ушастых, что я, сказав правду, всё равно совру. И привели длиннейший список цитат с указанием, где, когда и по какому случаю я исказил реальное положение дел. Даже не подозревал, что они такие случаи куда-то специально записывают. Но я всё-таки попробовал:

— Я этого не делал. Честно. Готов пройти проверку магией разума любой степени сложности.

— Знаем мы твои проверки, — ещё раз возмутилась Эль. — Соврёшь, не моргнув глазом. На тебя эта магия не действует.

— Действует! — убеждённо ответил ей. — Я сам проверял!

— Ага, как же.

— Просто некоторые слишком свободно формулируют вопросы, а потом не обращают внимания на ещё более свободную форму ответа. И кто виноват?

— Ты! — прозвучало хором в ответ.

— Я не вру, всего лишь отвечаю на часть вопроса или вообще высказываюсь на тему, близкую к интересующей собеседника, — продолжил, не обратив внимания на очередную инсинуацию. — А раз это не ответ, то и не ложь.

— Всё равно очень скользкий тип, — помотала головой светлая. — Не понимаю, как нас с Ларинэ угораздило за такого замуж выйти?

— Это потому, что я очень хороший, — тут же ответил ей.

— Ну вот, ещё и зубы заговаривает, — вставила тёмная.

— А кто первый начал? — спокойно спросил я.

— Ты! — опять прозвучало хором в ответ.

— Вы повторяетесь.

— Ничего подобного!

— Ладно, ушастые. Абсолютно серьёзно. Я не только этого не делал, но и вообще не имею никакого отношения. Придумайте сами такой вариант ответа, который не даёт возможности двоякого толкования, и я его повторю. Но только на этот раз!

Последнюю фразу я добавил, спохватившись. А то ещё возьмут моду любые вопросы так задавать с готовыми вариантами ответов. Ушастые придумали. Причём не одну пару вопрос — ответ, а больше десятка. Испытание я прошёл с честью. Теперь осталось понять, кто это такой умный начал снабжать моего карманного журналиста секретной информацией. И почему тот опубликовал материал, не проверив и не посоветовавшись? Как минимум на последний вопрос ответ получить было проще всего. Вызвать журналиста в замок и поинтересоваться (к счастью, ушастые его убить не успели). Я так и сделал. Сим Ралиэль честно ответил, что был абсолютно уверен, будто сведения получены лично от меня.

— То есть как? — не поверил я.

— Очень просто, — несколько удивившись, ответил он. — Пришёл утром в свой кабинет, а на столе лежит конверт с бумагами. Почерк я узнал, поэтому и не сомневался в авторстве. Способ доставки действительно странный, но не страннее содержимого.

— Да… — только и ответил я.

А что ещё было сказать? Оставалось только радоваться уже пройденной проверке. Если бы мои жёнушки начали журналиста допрашивать, а не стрелами пугать, мне самому доказать свою невиновность было бы куда сложнее. Да и теперь придётся повторно доказывать. Ушастые ведь за гобеленом подслушивают.

— А в тех бумагах случайно не было приписки — после публикации сжечь, или что-то вроде того? — спросил я, опасаясь получить положительный ответ.

— Не было, — ещё больше удивился журналист.

— Очень хорошо! Доставь-ка ты их сюда. Причём срочно!

Продолжение от 23.05.2014.

Дим. Попаданец

Появившийся менее чем через час у меня на столе пакет не добавил ясности. Даже наоборот. Сразу бросалась в глаза печать на конверте. Пусть сломанная, но более чем узнаваемая. Да и эльфийский воск на такое дело далеко не любой мог себе позволить. Почерк, несомненно, был мой. Характерные обороты речи и даже типичные ошибки — тоже. Бумага, та вообще гербовая, словно не статья в газету, а официальное письмо соседнему монарху. Ни к чему не придерёшься. Разве что к слишком уж большому количеству улик. В жизни так не бывает.

— Признаю, ушастые, шутка как раз в моём стиле, но это точно не я, — обратился к жёнам.

— Это не совсем твой стиль, — вдруг помрачнела Лара.

— То есть? — начал, но осёкся я.

Такое тёмное настроение на мою тёмную жену всегда находило практически в одном-единственном случае. Вернее, в двух, но они неразрывно связаны. Сликовники и тот бог, который якобы её от них спас, приведя меня в нужный момент к алтарю. Жрецы, совершающие жертвоприношения, вообще шутить склонны не были, зато бог как раз этим делом славился. И, к сожалению, с ним ничего нельзя поделать. Вернее, я всегда считал, что один способ всё-таки есть. Его придумал не я сам. Есть довольно известная шутка на Земле. На утверждение моралистов, что бог всё видит, отвечают:

— Да! Поэтому я и живу так, чтобы ему было интересно смотреть.

Уж на нашу-то семью однозначно интересно смотреть без всяких дополнительных божественных шуточек. Нет, я прекрасно понимаю, что это всего лишь моё самоуспокоение. Но почему бы и в нём не быть хотя бы части правды? Особенно когда нам попался именно такой бог.

www.rulit.me

Наследие Древних читать онлайн, Сергей Волк

1

КАЛЛОРДАНГ

Загудело так, будто за стальной дверью бесновался гигантский шмель. Капитан Грегори МакАлистер поморщился и потер кулаком обросший щетиной массивный подбородок. Проход во флайере был узкий, коленями капитан касался рядового. Слева сидел второй рядовой, суровый и молчаливый, в черной ребристой броне, как и первый, шарообразном шлеме с поднятым забралом, в руках лучевое ружье. Капитан покачал головой — к счастью, оружие тут современное, а не какие-то старомодные автоматы. Вообще-то, от этой дыры на окраине Галактики можно было ожидать всего чего угодно. Всего, но не гудящего, тарахтящего флайера!

— Сержант! — побагровел Грег. — У вас что, нет чего-то получше?

Тучный вояка со свиными глазками и с сединой на висках пожал плечами. Зеленые глаза капитана сверкнули, и он буркнул:

— Консервная банка…

Сержант и рядовые безмолвствовали.

Грег по привычке закусил губу и уставился в иллюминатор. Заходящее солнце плескалось в медно-молочной дымке и окропляло кровью рыжую каменистую землю. Трещины и провалы запечатлели на теле Каллорданга причудливый узор. Взор капитана цеплялся за невысокие скалы, хаотично натыканные по поверхности захолустного шестого спутника Анагармы — второй планеты этой звездной системы. Только бы пилот был не такой остолоп, как этот жирный сержант. Капитан Грегори МакАлистер, кавалер Ордена Розы, обладатель двух Серебряных Крестов, не желал погибнуть так нелепо, разбившись на краю Галактики в этой консервной банке.

Капитан потер широкими ладонями скуластое лицо:

— Фуф, сержант… Давай по новой попробуем.

Толстяк туповато уставился на Грега. Тот вскипел:

— Я что, говорю на старом диалекте буромордых?

Сержант прочистил горло и пробасил:

— Никак нет.

— Тогда расскажи, на кой меня закинули сюда, к вам? — Капитан скептично оглядел рядовых и предположил: — Они, поди, и на передовой-то не были.

— Капитан, вы здесь не для того, чтобы обсуждать боевые заслуги моих людей.

— Даже так?

— Так.

Они схлестнулись взглядами. Грег сжал кулаки. Толстяк перевел взор на грудь собеседника — две синие нашивки — и прошептал:

— Полковник Хенес сказал вам все, что нужно.

— Полковник Хенес… — пробурчал капитан и снова вытаращился в иллюминатор. Флайер лихо несся над потрескавшейся каменистой землей. — Хенес… Да в гробу я видал твоего Хенеса. Такие, как он, сроду на передовой не бывали. — Он скрежетнул зубами. — Сидел себе в тепле, бренди хлебал. А я… Сержант, у меня из-за таких дураков, как твой Хенес, рота на Церрере полегла!

Толстяк помрачнел. Вот уже два года, как войне с крайтами был положен конец, но поражение на Церрере намертво отпечаталось в памяти каждого человека. Штурм Цитаделей буромордых превратился в ужасающее побоище. По официальным данным, армия потеряла шестьдесят тысяч человек. Однако у Грега были все основания утверждать, что на Церрере полегло не менее ста тысяч.

Капитан опять проскрежетал зубами. Если бы не то обидное поражение, то крайтов поставили бы на колени. А так всего лишь подписали мир. Получалось, шесть лет войны коту под хвост.

— Кретин твой Хенес, — не унимался Грег. — Знаешь, сержант, мне, конечно, уже осточертело муштровать новобранцев. Тупое мясо идет! Да с такими новую войну не начнешь. Зашевелись сейчас буромордые — и нас враз выбьют с Геи!

Толстяка затрясло. Капитан пылко продолжал:

— Да, осточертело муштровать, но… Но еще больше мне не нравится твой булыжник. Знал бы ты, сержант, в какой дыре ты находишься! Да я сделал шесть гиперпереходов, чтобы добраться сюда!

— Мы предлагали вам камеру, капитан. Вы отказались.

— Камеру они мне предлагали! — Казалось, Грег готов был подхватиться и накостылять толстяку по шее. — Я одуреваю от всех вас. Вы что, совсем ни черта не соображаете? Да ты, баран, засунешь свой жирный зад в камеру, а потом уже оттуда вовек не вылезешь!

Это утверждение заинтересовало рядовых.

— Чего уставились?! — заорал капитан. — Разве ни разу не слышали, что пси-камеры вызывают привыкание?

Сержант кашлянул в кулак и возразил:

— Привыкание вызывают старые модели. А у нас последняя, ПС-тринадцать-М.

— Опять лапшу мне на уши?! — вновь вскипел Грег. — Послушай, сержант, будешь заливать — я тебя пристрелю, как собаку. А твоему любимому полковнику Хенесу скажу, что у тебя с рождения дырка во лбу. Понял?

— Так точно.

— Уже лучше, — просиял капитан и вдруг скривился и закрыл глаза.

Руки ломило — шесть гиперпереходов не прошли бесследно. Герой войны пролетел половину Галактики, чтобы оказаться здесь, на этом дрянном булыжнике.

— Она новая…

— Что?.. — Капитан приоткрыл глаза.

Сидящий перед ним рядовой повторил четче:

— Новая. Пси-камера последней модели. Привыкания не вызывает. Хотя мы с Тайком, — он ткнул локтем соседа-рядового, — пробовали всего-то по разу.

Грег встряхнул руками и спросил коротко:

— Давно вы тут?

— Второй месяц.

Тайк кивнул.

Капитан зажмурился и начал массировать лоб кончиками пальцев. Затем принялся размышлять вслух:

— На кой сюда, на край Галактики, привозить камеру последней модели? Она же денег бешеных стоит. А нынче казна пуста… Ну, так нам говорят… Неувязка какая-то. Камера новая, а флайер… банка консервная!

Сержант и рядовые молчали.

— Тайк, чем вы тут занимаетесь? — задал вопрос Грег.

— Охраняем.

— Что?

Тайк замялся и поглядел на толстяка. Тот отрицательно покачал головой.

— Да вы все тут просто одурели! — возмутился капитан. — Что это за секретность?! Вы здесь что, убежище для маршала строите?

Молчание.

— Что у вас тут происходит?

Только гудение флайера.

— Что можно охранять здесь? Объясните мне — раз вы такие умные!

Рядовые поглядели на сержанта. Тот вновь мотнул головой.

— Ну, бесовские прихвостни! — озверел Грег. — Совсем дурака из меня сделать хотите? Не пройдет!

Он расстегнул нагрудный карман и вынул черный предмет размером с фалангу большого пальца.

— Еще не время, капитан, — сухо предупредил сержант.

— Я старший по званию, — парировал Грег и вытянул из-под скамьи рюкзак. Быстро отыскал в нем что-то похожее на коричневую книжицу.

— Еще рано, капитан.

— Помалкивай!

Капитан сорвал с черного предмета пленку и воткнул его в гнездо на «книжице». Над ней вспыхнуло, и засветилась седеющая голова.

— Рад приветствовать вас, капитан МакАлистер.

— Хенесссс, — прошипел Грег.

— Полагаю, вы уже на месте и лично убедились в том, что дело весьма и весьма серьезное. — По лицу полковника вдруг прокатилась рябь. Голос огрубел: — Ни с чем пооодообныым мыы ещеоо не сталкивааа… — Изображение замерцало.

— А-ай! — Капитан выронил «книжицу» и уставился на нее. Индиговые молнии потрескивали и сплетались. — Что за чертовщина?!

Сержант и рядовые словно окаменели.

— Идиотство! — озлобился Грег. — Что вы на борту везете? Помехи бешеные!

Молнии на «книжице» пошипели и потухли. Толстяк откашлялся и пояснил:

— Это не на борту. А… там, за бортом…

— Там? — По спине капитана побежали мурашки.

— Там…

Грег помассировал лоб, щеки и осторожно поднял «книжицу». Пришлось приложить усилие, чтобы вынуть оплавленную черную мини-кассету.

— Ну и ну… За тридцать восемь лет не видел ничего подобного.

Сержант в очередной раз кашлянул и уведомил мертвенно:

— Скоро такое увидите, капитан, что вам и не снилось…

knigogid.ru

Читать онлайн "Наследие древних [СИ]" автора Князев Милослав - RuLit

   Следующее сообщение пришло только через три дня. Записку принёс крук, полуразумная хищная птица, которых иногда заводят некоторые охотники. Мои вампиры сумели выкупить питомца у кого-то из горожан и отправить отчёт. Хорошо, хоть так, а то мы сами никогда не думали о дублирующих средствах связи. Не было раньше такой необходимости.

   Война за проклятые земли началась. Правда, враг пока не подозревает, что это война. Считает обыкновенной зачисткой заражённых территорий. И это прекрасно видно из его действий. Никакого единого согласованного массированного удара. Каждый действует буквально сам по себе, разве что совсем неорганизованной толпой никто не попёрся.

   Первой вышла армия, находившаяся в Порубежном. На самом деле это были две армии обоих соседних королевств, которые всегда претендовали на город. Остальные задерживались и выступали по мере возвращения своих магов. Несмотря на всю неорганизованность, без магической поддержки лезть в проклятые земли никто не додумался. Получалось, что в течение нескольких месяцев вокруг нас сомкнётся почти полное кольцо. Не охваченным останется только юг. В том грандиозном ритуале шаманов от чёрных орков не было.

   Оставалось надеяться, что удастся перебить армии противника по одной, по мере их приближения. Вообще-то при наличных силах это не реально. Одну, две, даже десять - может быть, но все никак. Оставалось ждать помощи, которая придёт через портал к князю Ва'Диму. Только зря. Вот тут-то как раз выяснилось, в чём был смысл того ритуала. Неужели они знали?!

   Дим. Попаданец

   Это был очень большой сюрприз и очень неприятный. Если можно катастрофу назвать неприятностью. Порталы заглохли, скорей всего, не все, а только наш, но это ничего не меняло. К тому же пропала связь, вообще-то в фиорских проклятых землях она и так никогда не действовала, но Ли мне сделала амулет-передатчик, который мог работать через ретранслятор на луне. Не всегда, а только когда спутник находился в нужном положении, зато надёжно. Теперь и он накрылся. Вообще-то накрылись все проклятые земли одним большим алюминиевым тазом. Мы остались одни с теми силами, которые уже успели собрать. Хуже всего то, что и отступать теперь в случае чего некуда.

   В том, что в любом случае придётся воевать, никто не сомневался. Хотя не совсем так, никто из пришедших со мной с северного континента. А в свите принцессы Льювилении нашлось несколько либерально настроенных личностей. К счастью, этот контингент шибко умным не бывает. Хитрым и подлым - да, без всякого сомнения, а умным нет, причём вне зависимости от уровня интеллекта.

   Большинство тут же начало агитировать за мирный договор, а по сути за полную и безоговорочную капитуляцию. Аргумента всего два. Первый - зачем нам воевать за вампиров и чужаков с северного континента? Выдадим и тех и других, и будет нам счастье, а также всевозможные льготы и преференции со стороны победителей. Второй - заграница нам поможет! То есть, если заключить мирный договор и сдать вампиров с чужаками, то цивилизованные войска сопредельных государств просто очистят проклятые земли от досаждающей всем нечисти, после чего мирно уйдут. Меньшая половина была хитрее и осторожнее, они вели те же разговоры, но втихую и исподтишка.

   К счастью, Гронорская империя была когда-то самым развитым и сильным государством на Фиоре, не чета нынешним. А те, чьи армии сейчас шагали по проклятым землям, до сих пор считались её провинциями. Во всяком случае, с точки зрения тех, кто всё это время пробыл в магическом сне. Так что лозунг про развитую и цивилизованную заграницу особой популярностью не пользовался.

   Принцесса Льювиления вроде бы не являлась прямой наследницей престола и соответствующего образования не получила, но воспитывали её правильно. Быстро выловленные либералы, то есть паникёры и предатели, были осуждены по законам военного времени и приговорены к смерти. Однако Льювиления добрая и справедливая правительница, поэтому помиловала преступников, дав им второй шанс. Предложила искупить вину кровью, причём в самом буквальном смысле. То есть стать вампиром. Что неожиданно не понравилось герцогу Квирдину.

   - Ты думаешь, мы всех подряд к себе в гнездо принимаем? - обратился он к принцессе.

   - Не знаю, - честно призналась она. - Мне показалось, что это будет подходящим наказанием. Вроде как помиловала, а на самом деле совсем наоборот.

   - Подходящим вариантом было бы сделать их вечными донорами крови.

   - Тогда это никакое не помилование, - возразила принцесса. - С любой точки зрения.

   - Ладно, - согласился вампир. - Пойдут в первых рядах. Если выживут, то, может быть, кто-то из них со временем человеком станет. Хотя в последнем я сильно сомневаюсь.

   Проблема с пятой колонной таким образом решилась. Взглядов либералы, конечно же, не поменяли. Это не лечится даже смертью с последующим поднятием в виде вампира. Но не настолько же они тупые, чтобы не понимать, что теперь заграница им ничем не поможет, кроме сажания на кол и сжигания на костре, конечно. Хотя, скорей всего, ограничится простым отрубанием голов. Самое главное, эти больше не мешали, а с остальными можно было вести конструктивный разговор и пытаться планировать что-то помимо капитуляции.

   Несмотря на всю тяжесть ситуации, на нашей стороне всё-таки было несколько преимуществ. Вампиры, а вернее их ночной образ жизни. Если магам почти всё равно, в какое время суток воевать, тот армия от этого сильно зависит. Ночные нападения должны быть для неё весьма неприятны. Понятно, что, идя в поход на проклятые земли, именно к такому должны были хорошо подготовиться. Но стихийные действия простой нечисти - это одно, а скоординированные и целенаправленные атаки вампиров - совсем другое. Да и магам без разницы, день или ночь, только сильным, остальные тоже от этого зависят.

   Однако данное преимущество было так себе. Потрепать врагу нервы, даже нанести какой-то урон, но не победить. Вторым пунктом шёл туманный маг Сиварилан Гранорский. Он действительно мог накрыть одним ударом целую армию. К сожалению, только одну, потому что противник не дурак и после первого же применения таких чар наверняка найдёт противодействие. К тому же Сиварилан признался, что он скорее теоретик и против любого архимага ничего поделать не сможет. А учитывая, сколько их во вражеском войске, больше чем на один удачный удар нам в любом случае не стоит рассчитывать.

   Третьим, вернее, третьей была Анжа. Королева вампиров бралась уничтожить всех архимагов противника.

   - Смелое заявление, - не поверил я. - Любого одного - ладно, но чтобы всех...

   - В прошлый раз у нашей королевы получилось, - заметил герцог Квирдин.

   - Насколько мне известна ваша история, тогда она не уничтожила, а разогнала архимагов. К тому же и сама погибла.

   - В этот раз не погибну, - пообещала Анжа. - Ну а убить или разогнать, какая разница? Если побегут, то ближайшую тысячу лет точно не вернутся. Чем сильнее маг, тем он больше боится тех, кто способен его убить. Архимаги в этом смысле самые трусливые.

   - Только на это нам и остаётся надеяться, - признался я. - Слишком уж не равны силы.

   Мне вспомнилась война с Зинским королевством. Тогда силы тоже были не равны и соотношение не в нашу пользу. Но там безопасная долина, окружённая со всех сторон неприступными горами. Перекрой единственную дорогу и воюй, пока врагам не надоест. Тут открытый со всех сторон город на равнине. Стены действительно крепкие, но рассчитанные на большое количество их обороняющего народа, чего сейчас точно не предвиделось.

   Во времена расцвета империи существовала целая инфраструктура, рассчитанная на оборону. Крепости на опорных пунктах и мостах были лишь её частью. Теперь не осталось ничего, кроме городской стены, которая что-то из себя представляла лишь при заполнении защитниками. А где их взять в пустом городе? Вопрос, к сожалению, риторический.

   Устраивать же решающее сражение на заранее выбранном подходящем поле не позволял подавляющий численный перевес противника. И не важно, что каждая армия идёт сама по себе, раскинувшись широким веером, да ещё и отставая друг от друга. Разобьём (если разобьём) одну, другую, третью и всё равно в итоге проиграем. Потери неизбежны, рано или поздно нас просто числом задавят, даже если предположить, что вражеские полководцы исключительно бездари. Что очень вряд ли. Ситуация казалась безвыходной, что вовсе не означает, будто мы сидели и безропотно ждали своей участи. Идеи были и довольно интересные.

www.rulit.me

Читать онлайн "Наследие древних [СИ]" автора Князев Милослав - RuLit

   Хотя, сильно подозреваю, "гениальность" древнего архитектора тут не при чём. Портал ставили в те времена, когда существовала слегка более совершенная техника, чем повозки, запряжённые лошадьми. Левитируемые магией грузовые платформы, например. Ну а замок построили уже позже, на старом фундаменте даже не подумав о грузовых лифтах и прочих достижениях цивилизации. В любом случае, что есть, то есть, и менять ничего я не собирался. При всех неудобствах сложившееся положение давало полный контроль над порталом, что поважнее всего остального будет. Да и не так часто мы армии через него перекидываем.

   Нарин. Гном

   Вот идёшь так с крупным торговым караваном под охраной настоящего войска и думаешь, чего это все проклятых земель боятся, что предпочитают обходить их по большому кругу, теряя время и деньги? Если армия спокойно шагает, ничего не боясь, и всякая нечисть, вместо того чтобы нападать, сама спешит убраться с дороги, то почему бы не расчистить полностью?

   За тысячи лет пытались и не раз. И даже не сотню раз. Всегда находится кто-то, считающий себя самым умным, который думает, что у него получится. Поначалу действительно получается. Большие территории чистятся от нечисти и заселяются. Строятся новые или восстанавливаются старые города. Всё идёт прекрасно, и жизнь налаживается.

   А через несколько лет, иногда и десятилетий, нечисть появляется снова. Только не где-то за крепостными стенами, а внутри городов. С ней пытаются бороться, но безуспешно, потому что никогда не угадаешь, кто из твоих соседей превратится в монстра следующей ночью. После недолгой и безуспешной борьбы выжившие в страхе покидают свои дома. Проклятые земли опять забирают то, что им принадлежит по праву.

   Князь Ва'Дим сделал хитрее, основал своё государство в безопасных долинах центральных гор, но за их пределы не лезет и невидимой черты не пересекает. Специальные военные отряды и охотники на нечисть постоянно проводят облавы для снижения поголовья, порой полностью зачищая большие территории. Но там ничего не строится и никто не селится. Так он ослабляет нечисть и не оставляет ей пищи для следующего возрождения.

   Нельзя очистить - ладно, но почему бы не ходить караванами напрямик, не делая большой крюк? Как мы сейчас, например. Понятно, целую армию никто не поведёт, так никакие доходы затею не окупят, но просто надёжную охрану, какая обычно бывает у богатых купцов, тоже никто не отменял. А уж если объединятся сразу несколько, то пройдут почти без риска.

   И это тоже пробовали. И у некоторых даже получалось. Один караван прошёл, второй, третий... а следующий не вернулся. Нечисть ведь тоже приспосабливается, и если есть добыча, то обязательно появится хищник, который сможет на неё охотиться. А потом той дорогой пару десятилетий лучше вообще никак не ходить, пока всё не успокоится.

   Так почему тогда получилось у князя Ва'Дима? Все, кто знает Проклятые Земли, ожидали двух вариантов. Либо полного провала, либо постепенно умирающего маленького княжества в центральной долине, куда никто не может ни войти, ни выйти. Вместо этого все видят процветающее государство, активно торгующее со всеми соседями. Мало того, позволяющее проходить любым купцам почти без риска нарваться на опасность в Проклятых Землях.

   Причин несколько. Первая самая простая. Крепости вдоль торговых трактов, где можно безопасно остановиться на ночлег. Неужели никто раньше ни до чего подобного не додумался? Додумывались. И даже строили. Но заканчивалось всегда одинаково. Гарнизоны таких крепостей рано или поздно превращались в монстров. И даже очень частая смена солдат не помогает.

   Зато князь Ва'Дим придумал то, что до него действительно никому в голову не приходило. Ставить крепости без гарнизонов! Пришёл крупный караван, заперся на ночь, сам стены и охраняет. Утром ушёл, оставив всё, как было. Постоянно там никто не живёт, а большую часть времени крепость вообще пустует. Поэтому для нечисти не интересно.

   Естественно, одних таких крепостей мало. Регулярные рейды охотников на нечисть тоже не дают абсолютной гарантии. Но у нового княжества есть и другие серьёзные аргументы. Вот никогда не думал, что стану хвалить эльфийское дерево иначе как на рукояти для инструмента или оружия, но факт остаётся фактом. Тем более что у княжеских жён оно особое, двойное - и светлое, и тёмное сразу. Это Древо Жизни хранит не только всю долину, но влияет и на Проклятые Земли вокруг. Не позволяет нечисти там слишком сильно плодиться.

   Правда, нужно признать, что ещё не всё ясно, потому что такие вещи проверяются временем. А сколько его прошло с основания княжества? Каких-то два десятка лет? Несерьёзный срок. Вот через сотню или две всё окончательно станет на свои места. Но почему-то мне кажется, князь Ва'Дим в любом случае что-нибудь придумает.

   И последней точкой в полной независимости и автономности княжества стал портал. Теперь, что бы ни случилось, государство не зачахнет и не умрёт.

   Чего это меня на такие мысли потянуло? Дорогой навеяло. Но есть для них ещё одна причина. Недавно издал новую книгу. Не сборник весёлых и поучительных историй, как обычно, а серьёзный исторический и научный труд о проклятых землях. Правда, пришлось псевдоним брать, потому что, если на обложке стоит имя Нарин, сын Нили, внук Норина из Придорожных гор, все ждут именно весёлых историй.

   Да, тяжело бремя славы. Зато забавно бывает послушать, как обсуждают мою новую книгу, не зная, что я и есть автор. Даже принцессы Эледриэль с Ларинэ прочитали и остались высокого мнения. Правда, при этом заявили, что писал, скорей всего, человек, который непонятно зачем взял себе гномий псевдоним.

   - Нетипичное для бородатых коротышек высокое мнение об эльфах и нашем Древе.

   - Про псевдоним угадали, про человека нет, - признался я. - Автор перед вами.

   - Мы всегда знали, что ты неправильный гном, - ничуть не смутилась тёмная эльфийка.

   - Да, - добавила светлая. - До сих пор не женился, хотя у вас с этим строго.

   Знали бы они, насколько строго и каких трудов мне стоит выкручиваться. И на Фиор я тоже в какой-то мере отправился из-за той книги. Во всяком случае, она стала удобным поводом. На самом деле меня в очередной раз захотели женить. Причём преуспели в подготовке куда дальше обычного. Хоть бороду брей, чтобы отвязались. Подозреваю, на этот раз даже такое не помогло бы. А тут наш князь Ва'Дим собирается посетить свои владения в проклятых землях Фиора. Чем не повод отправиться вместе? В конце концов, мы с ним старые соратники, прошедшие пешком весь Северный континент туда и обратно. Заодно и материал для второго научного труда соберу.

   Вот и сижу теперь в телеге, отправляющейся навстречу новым открытиям. Рядом на соломе устроился старый друг Дрейк. Он всё ещё силён и молод, тот памятный укус оборотня не пропал даром. Да и принцесса Эледриэль свою руку с магией приложила. Мог бы весь день бежать рядом, то вырываясь вперёд, то отбегая в сторону, как оно бывало в старые времена. Но Дрейк слишком серьёзный пёс, чтобы вести себя, как годовалый щенок, поэтому предпочитает путешествовать в телеге. Он вообще очень умён для собаки. Подозреваю, поумнее некоторых двуногих будет, просто разговаривать не умеет или не хочет.

   Дим. Попаданец

   Двигались довольно быстро и без каких-либо приключений. В каждой крепости, где останавливались на ночлег, оставляли часть воинов для усиления гарнизона. Об этом было договорено заранее, так что, где расположиться, нашлось. Да оно бы в любом случае нашлось, у здешних народу не хватало катастрофически. Но там было не только место, но и всё к нему прилагающееся.

   У меня в княжестве почти все такие крепости обходились вообще без гарнизонов, что снижало вероятность зарождения там новых источников нечисти. Было всего несколько исключений. Но то случаи особые. Вернее, особые места. Например, разрушенный алтарь сликовников. Там новая нечисть точно не возродится. Правда, вовсе не из-за алтаря. Жрецы ведь тоже не просто так себе местечко выбрали. Своеобразный островок чистоты в Проклятых Землях. И именно он использовался для жертвоприношений. Есть ещё одна башня с магическим источником, куда никакая нечисть не суётся. Тоже хорошее место.

www.rulit.me