История современного города Афины.
Древние Афины
История современных Афин

«Древний. Предыстория. Книга четвертая» Сергей Тармашев читать онлайн - страница 5. Древний предыстория книга 5


Древний. Предыстория. Книга третья читать онлайн - Сергей Тармашев (Страница 5)

С того момента Алиса росла замкнутым и очень сдержанным ребёнком, и больше слушалась убелённых сединами Наставников и старших братьев, нежели мать. Лето назад Алиса встретила свою двенадцатую весну, и её растущий Гармоничный энергопоток начал понемногу стабилизироваться. Количество и частота хаотичных всплесков и провалов заметно сократились, и у Алисы неожиданно проснулась жажда полёта. Она едва ли не бредила космическими кораблями, а вскоре выяснилось, что Кристалл Полета её отца не вышел из строя, и Алисе вполне по силам его активация. И тот факт, что мужское оборудование слишком тяжело для женского энергопотока, нисколько не мешал юной Гармоничной дочери. Алиса начала летать, несмотря на протесты матери, и это очень скоро закончилось парой весьма неприятных переломов. Энергопоток Гармоничной был ещё далёк от стабильности, но лишать Алису отцовского Кристалла было решением не приемлемым, Наставники высказались против такого единогласно. Поэтому с юной Гармоничной дочери взяли слово не устраивать рискованных экспериментов с полётами, но ребёнок есть ребёнок, и стоило приглядывать за ней с удвоенным вниманием.

Тем более что положение дел усугублялось позицией её матери. Мастерица Ждана категорически противилась страсти дочери к полётам, и с каждым месяцем возрастающему интересу Алисы к касте Арганавтов. Ждана всячески ограждала её от всего, что было связано с космической работой, мотивируя это тем, что она уже потеряла свою половинку и не хочет потерять ещё и Алису, ибо четверо детей — это всё, что осталось ей от возлюбленного. Мать прямо заявила, что до достижения совершеннолетия не позволит Алисе летать ни на чём и сделает всё, чтобы после обретения совершеннолетия её дочь смогла сделать правильный выбор, не связанный с повышенным риском погибнуть. Из-за этого запрета маленькую Алису несколько раз замечали летающей по ночам, и чтобы хоть как-то сместить интерес ребёнка с полётов на что-либо менее рискованное, её определили на ознакомительное профессиональное обучение к Наставнику на завод по производству космических кораблей. Юные Мастера начинали с изучения совсем простых средств передвижения типа маломестных лодок, о самом космосе речь не шла, и в процессе производства выполнение некоторых операций требовало задействования Кристалла Полета. Всё это осуществлялось под строгим управлением Наставников, являлось частью учебного процесса и должно было отвлечь Алису от опасной самодеятельности. Расчёт оправдался, юная Гармоничная дочь увлеклась уделом Мастера-кораблестроителя, но иногда невольно всё равно порывалась подняться в воздух.

— Делу время, потехе час! — провозгласила седовласая Наставница. — Перерыв окончен! Звёздочки, собираемся в круг! Пора продолжить урок!

Она убедилась, что ученический круг полностью восстановлен, и остановила взгляд на Алисе:

— Прежде чем приступить к следующему занятию, повторим пройденное! Алиса, вкратце опиши нам структуру терема и объясни её схожесть со структурой Сияющего! — Наставница незаметно коснулась тонким лучиком собственной энергии личного контура Гармоничной дочери. Полученная Алисой гематома сошла на нет, оставив после себя едва заметный синяк на лбу, быстро превращающийся в жёлтое пятнышко. Ни жалоб, ни причитаний, ни просто сообщения об ушибе. Никто из сестёр даже не понял, как ей было больно. Юная Гармоничная дочь стойкая, словно воин, а ведь ей лишь тринадцать. Когда-нибудь она станет славным Асом и прославит знаменитый на всю Галактику Род Небесной Лазури ещё сильней…

— Структура терема Сияющих подобна структуре самих Сияющих! — тем временем начала ответ юная Гармоничная дочь. — Сияющий свастичен и состоит из четырех лучей энергии разной природы: Тела, Души, Духа и Совести. Единая точка, из которой истекают эти лучи, это Сущность Сияющего. Тело является якорем, удерживающим Сущность внутри текущего слоя Вселенной. В нашем случае это четырёхмерный слой. Тело является продуктом грубой энергии высокой плотности. Душа — это более высокоэнергетическая составляющая, она служит для Сущности инструментом взаимодействия с ближайшим окружением: родичами, питомцами и друзьями. Поэтому доброго человека часто называют душевным. Особенно сильна Душой каста Целителей. Дух является ещё более сложным энергетическим потенциалом, он предназначен для взаимодействия Сущности с макромиром: Родиной, Расой, обитателями разных Земель, в том числе Чужими. Сильные Духом Сияющие способны вести за собой множество Человек и посвятить всю свою жизнь во благо бесконечного множества Расичей, пусть даже они незнакомы ни с кем из них. Особенно сильна Духом каста Воинов!

Ведущая рассказ Алиса сверкнула глазами цвета звезды, и её длинная тугая соломенная коса посветлела до белоснежного состояния. Седовласая Наставница поняла, что вспышка эмоции юной рассказчицы при упоминании воинской касты оказалась настолько сильна, что Гармоничная дочь непроизвольно изменила свои цвета под Даарийку. Странная реакция. Раньше за Алисой повышенного интереса к воинской касте не замечалось. Наставница сделала пометку в глубинной памяти и продолжила слушать ответ своей Гармоничной ученицы.

— Четвёртым элементом структуры Сияющего является Совесть, — продолжала Алиса, сияя белоснежным свечением глаз и волос. — СоВесть, это сокращение от СОвместные ВЕСТи, означающее систему взаимопроникающих физических полей, как информационных, так и всех прочих. Это совокупность энергий, из которых состоит Вселенная во всём своём многообразии пространств, слоёв и измерений. Поэтому все разумные существа являются малой частью Совести, и, в свою очередь, малая часть Совести присутствует в каждом разумном существе. Но связь с этой совокупностью вселенских энергий у разных разумных существ не одинакова. У Светлых она больше, у Тёмных меньше, и чем беднее энергонная структура разума, тем меньше эта связь.

— Об особенностях различных разумных форм мы поговорим позже, — седовласая Наставница улыбнулась и указала Алисе на поблескивающие узором касты Жизнь Рекущих фасады усадьбы: — Сейчас давайте вернёмся к структуре терема. Алиса, продолжай.

— Терем выстраивается сообразно структуре Сияющего, — юная Гармоничная дочь посмотрела на пылающую высоко в небесах ослепительно яркую искру перехватчика, снижающуюся на огромной скорости по синергетической вертикальной траектории. Алиса умолкла, провожая взглядом падающую точно на усадьбу сияющую каплю, но пилот перехватчика ювелирно погасил скорость с огромной до нулевой прямо в точке касания с одним из переходов усадьбы. Увидеть отсюда прибывшего в усадьбу гостя было невозможно, но юная рассказчица замерла, словно пытаясь услышать голос незнакомца.

— Правильно, Алиса, продолжай, — мягко поторопила её Наставница.

— Ой! — Юная Гармоничная дочь смутилась, понимая, что молчит под ожидающими взглядами остальных, и торопливо продолжила: — Как Сущность, заключённая в теле, составляет основу Сияющего, так сами Сияющие, живущие в тереме, составляют основу жилища. Их энергопотоки впитываются в его стены и создают внутри дома единое биоэнергетическое поле, которое помогает восстанавливать силы уставшему, ускорять лечение заболевшему, поднимать настроение загрустившему и делает ещё много всего доброго и полезного! Поэтому объём жилых помещений должен быть значительным, чтобы сила биоэнергетического поля была больше. Так как главным источником энергопотока Сияющего является его головной мозг, то основным требованием к жилым помещениям является высота потолков. Над головой у Сияющего должно иметься свободного пространства не меньше, нежели его максимальный рост. Можно и больше. Именно так достигается нужный объём помещения, площадь же пола не обязательно должна быть бесконечной.

— Верно, — седовласая Наставница неторопливо кивнула и ободряюще улыбнулась: — Некоторые помещения в силу своего назначения могут или должны иметь небольшую площадь. Но требования к высоте потолков всегда неизменны, если речь идёт о полноценной родовой усадьбе. Продолжай.

— Терем состоит из четырёх этажей. — Взгляд Алисы вновь скользнул туда, где к прозрачной стене перехода прилепился перехватчик, но разглядеть его не получилось. Боевая машина, подобно всем кораблям воинской касты, приняла форму объекта, с которым вошла в контакт, и мимикрировала под окружающую обстановку. На этот раз юная рассказчица молчала не больше мгновения: — Первый этаж создаётся для первого луча Сияющего, то есть для его Тела. На первом этаже располагаются кухни, столовые, гардеробные верхней одежды и кастового снаряжения, кладовые, технические помещения и прочее. Гигиенические помещения тоже всегда выстраиваются на первом этаже, но они обязательно выносятся за пределы терема и соединяются с ним переходами или вообще не соединяются, кому как нравится. Главное, чтобы энергетика гигиенических помещений не сливалась с общим биоэнергетическим полем. В итоге первый этаж всегда самый большой.

Второй этаж терема создаётся во благо второму лучу Сияющего — его Душе. Здесь расположены спальни, детские, игровые, гостевые, залы для встреч, бесед и собраний родичей и прочие подобные помещения. Обычно второй этаж по площади равен первому.

knizhnik.org

Древний. Предыстория. Книга четвертая читать онлайн - Сергей Тармашев (Страница 5)

— Достаточно, — оборвал её Торбранд. — Ты хоть не начинай об этом, ладно? Мне хватило нытья двух кругов Валькирий. Остаётся только радоваться, что тебя успели поместить в стазис-капсулу. Иначе у нас точно ничего уже не стало бы, как раньше.

— В тот момент мысль казалась правильной… — Она болезненно поморщилась и печально добавила: — Я уже знаю, что мне больше нельзя иметь крылья. И я никогда не смогу выставить тебе Щит… Но у меня сердце разрывается на части, когда ты уходишь в бой без меня… Поэтому вот…

Алиса подошла к Торбранду и достала из-за спины руку с законченным изделием. Она взлетела над полом на два метра, чтобы оказаться вровень с возлюбленным, и повесила ему на могучую шею небольшой кулон на адаптивном шнурке из эластичной кристальной нити.

— Это мой Щит для тебя, — она виновато насупилась. — Я понимаю, что он совсем слабенький в сравнении с тем, из чего Тёмные стреляют в боевых Асов, но хоть что-то… Я вложила в него частичку себя, прошу, не снимай его. Вдруг он и вправду когда-нибудь сумеет тебе помочь…

— Неплохой Щит, — Торбранд со знанием дела осмотрел висящий на шее кулон. — На пару-другую выстрелов из рогатки хватит. Зато стилизация на высоте! Это Эйрик?

— Да, — Алиса смутилась. — Только я не знала, каким он был, когда был совсем маленьким… Поэтому сделала так, как мне виделось…

— Получилось похоже, — боевой Ас улыбнулся одними уголками губ, — особенно хвост.

— Какая прелесть! — Седовласая Целительница Ас поднялась в воздух следом за Алисой и с умилением разглядывала кулон, выполненный в виде птенца грифона. — Он словно живой!

Лобастый грифонёнок с толстыми лапками и забавными детскими крылышками сидел на заднице, широко расставив задние лапы, и передними прижимал к груди огромное сердечко от пола почти до подбородка. Покрытая короткой шёрсткой по-детски большая забавная мордаха смотрела на мир мечтательно-задумчивым взглядом, и пушистый хвостик был аккуратно уложен перед задними лапками, замыкая внутренний контур энергопоглотителя.

— Знатная работа, — похвалил Ас Целитель, присоединяясь к просмотру. — С твоего позволения, могучий Торбранд, я отправлю трансляцию этого подарка в общую частоту нашей касты. Пусть Сияющие насладятся прекрасным. — Он перевёл на боевого Аса взгляд, поблескивающий лёгкой хитрецой: — Чем ты планируешь отблагодарить искусную мастерицу за столь добрый подарок, славный конунг?

— Отправлю её назад в касту Мастеров, раз у неё так хорошо получается мастерить, — невозмутимо объявил Торбранд.

От ужаса сияющие белым золотом волосы Алисы потеряли свечение и потускнели, повторяя потерю сияния расширившихся вдвое глаз. Дар речи куда-то пропал, и она беспомощно застыла в воздухе с отвисшей челюстью, полуживая от услышанного.

— Шучу я, — устало вздохнул боевой Ас, пряча улыбку в недоступной окружающим глубине веселящихся энергопотоков могучей Сущности. — Собирайся, недоразумение-половинка, через час нам предстоит вылазка за линию фронта. Тёмные ждут нас и наверняка приготовили ловушку. Поэтому там необходимо всё сделать очень быстро. Посмотрим, на что ты способна в бою.

Алиса тихонько взвизгнула от восторга, вспыхивая ослепительным всплеском сияния, и бросилась собирать разложенное по всей палате оборудование. Взгляд медицинского Аса, с улыбкой следящего за её взволнованной суетой, потяжелел, и Целитель посмотрел на Торбранда:

— Тёмные вновь нашли аварийный маяк с давно погибшего корабля?

— Общая сводка по всем фронтам Пограничной показывает, — ответил боевой Ас, — что за крайние пять лет Тёмные предприняли более тысячи попыток так или иначе активировать аварийные маяки Сияющих. Только за прошедшую половину лета они запускали найденные маяки семнадцать раз. Не всем расам противника удаётся заставить наши маяки излучать, но некоторые всё же преуспели. Всякий раз аварийные сигналы подавались маяками разрушенных кораблей и судов, экипажи которых погибли в полном составе, и их гибель была зафиксирована в архивных Скрижалях. Тёмные активировали маяки своим техногенным оборудованием, сигнал получался нестабильным, низкокачественным и легко распознавался как подделка. Обычно мы игнорируем подобные потуги противника. Но сегодня Блюстители засекли аварийный маяк, оповещающий о крайне нестандартной ситуации. Гибель экипажа его корабля подтверждена ещё четыреста сорок пять лет назад, но вне зависимости от того, ждёт нас там ловушка или нет, мы откликнемся на зов маяка.

* * *

«Почему мы собираемся лететь за маяком столь малыми силами, если там нас ожидает ловушка? — Единое сознание соединившихся в Идеальном Слиянии половинок окрасилось нотками женского любопытства. — Ведь Тёмные собирают для такой западни множество войск!»

Зависшая в сплетениях энергий свечения пилотского поста Адельхейд жмурилась от удовольствия, растворившись в энергопотоке Торбранда. Могучий боевой Ас едва ощутимо улыбнулся. Да, меньше болтать она не стала, и разница в воплощениях тут бессильна.

«Операция должна пройти в кратчайшие сроки, — выдал он ответную мысль. — Мы не будем вступать в сражение. Необходимо стремительным броском пробиться к маяку и выйти из боя. Здесь работа крупными силами только всё затянет».

«Разве я много болтаю? — усомнилось слитное сознание и тут же перешло на бесконечную скороговорку: — Это я просто думаю много! Раньше я почти всегда была на занятиях, потом всё время на заводе, дома сидеть не хотелось, там мама постоянно донимала с поиском кандидатов на заключение супружеского союза, вот я и оставалась на кастовом производстве, и все время над чем-нибудь трудилась, а в этот момент особо не поговоришь, вот я и привыкла постоянно думать, а после того, как из системы Ярны эвакуировали все крупные предприятия, почти вся каста Мастеров переселилась на Руту, и народа на заводе стало совсем мало, и когда я перегоняла отремонтированные суда на станции Арганавтов, там и то Сияющих было больше, поэтому…»

«Достаточно! — Торбранду пришлось вмешаться в поток мыслей истосковавшейся по общению половинки, ибо стало ясно, что сам по себе он может иссякнуть к исходу суток, не раньше. — После сражения закончишь. Если не вспомнишь, что такое боевое сосредоточение, спишу на Землю».

Слитное сознание немедленно вспыхнуло готовностью сделать, что угодно, лишь бы оставаться слитным, и начало прилагать огромные усилия для того, чтобы сдержать мысле-наводнение. Торбранд спрятал улыбку и вышел на связь с боевым Асом сводной Харрийской группировки, осуществляющей охрану Чертога Раса. Могучий Торвард прибыл на его зов четверть часа назад и уже вник в курс дела, ознакомившись с расчётами Блюстителей.

— Сигнал идёт с Ушмаицу, — бездонно-прозрачные ярко-зелёные глаза Харрийского конунга сияли избытком энергии. Старый друг основательно подготовился к визиту и непосредственно перед ноль-переходом провёл некоторое время в фотосфере звезды, подхлёстывая личный поток. — Это система Хлам, по классификации Тёмных. Она находится в нескольких солнечных системах от разведцентра на Дэе. Ты считаешь, что Тёмные что-то заподозрили и разведцентр в опасности?

— Никаких оснований для подобных выводов нет, — ответил Торбранд, — за исключением самого факта относительной близости этих двух солнечных систем. Но это уже само по себе основание для проверки. К тому же всё это странно выглядит для обычной ловушки: аварийный маяк находится непосредственно на Ушмаицу. Устраивать западню в открытом космосе Тёмным было бы более эффективно. Там, по крайней мере, они могли бы взорвать кварковый фугас.

— В прошлый раз это не сильно им помогло, — Торвард позволил себе презрительную усмешку и сразу же вернулся к делу: — Либо Тёмные пытались подчинить себе наш аварийный маяк и что-то напортачили, и теперь он подаёт сигналы, а они торопливо разбегаются по щелям. Либо на орбите Ушмаицу нас поджидает Эмиссар. Мне прыгать с тобой, брат, или ожидать сигнала здесь?

— Лучше останься тут, — ответил Торбранд. — Если там действительно окажется Эмиссар, то мой ноль-переход он закроет сразу же. Тогда откроешь свой, и если кто-то из нас к тому моменту ещё будет жив, то сможет попытать счастья вернуться.

— Да будет так! — согласился Харриец. Он пожелал Торбранду славной битвы и отключился.

— Рейдовая группа к бою готова, — Кристалл Связи зажёг образ капитана одного из двух ударных крейсеров, отобранных Торбрандом для проведения операции.

На краткий миг боевой Ас задумался, заново прокручивая в могучем разуме детали предстоящего предприятия. Аварийный маяк расположен на Ушмаицу, маленькой Земле, искалеченной алчностью и завистью Тёмных полтора миллиарда лет назад. Когда-то цветущая Земля шумела бесконечными лесами, звенящими богатством жизни, и маленькие Светлые разумные существа населяли её вольготные просторы. Потом их солнечная система вышла за пределы Рубежа, в пространство низких энергий, но лесные крохи не пожелали покинуть Родину, надеясь разгадать непосильную ни для кого загадку — отыскать способ существования высокоэнергетического разума в низкоэнергетическом пространстве. Кто знает, быть может, рано или поздно именно им бы это удалось, ведь шанс есть всегда и у каждого… Но вспыхнула Великая Асса, ныне именуемая Первой, и маленькая солнечная система захлебнулась в смрадных полчищах Тёмных. Когда Ушмаицу вновь оказалась внутри Рубежа, на то, что от неё осталось, было больно смотреть. Могучие Предки не дали умирающей Земле погибнуть, но помочь вымирающим лесным крохам было уже невозможно. С тех пор Ушмаицу стала памятником уродливости Тёмных, одним из тысяч таких же, разбросанных по порубежным Мирам, и всё так же раз за разом покидает пространство высоких энергий на десятки миллионов лет, дабы вернуться обратно, когда приходит черёд. Но стать колыбелью для новой жизни едва живая Земля сможет ещё очень и очень не скоро.

knizhnik.org

Древний. Сергей Тармашев Древний. Предыстория. Книга четвертая

Транскрипт

1

2 Древний Сергей Тармашев Древний. Предыстория. Книга четвертая «АСТ» 2016

3 УДК ББК 84(2Рос=Рус)6-44 Тармашев С. С. Древний. Предыстория. Книга четвертая / С. С. Тармашев «АСТ», 2016 (Древний) «Живущие инстинктами, эгоизмом и жаждой наживы, отчаянно пытаются изобрести рецепт бессмертия, ибо ощущают, что их Сущность обеднела настолько, что после смерти разумными существами им уже не быть. Иначе происходит с Разумом, который посвятил свою жизнь деяниям во имя Рода, Родины и Расы» Эту книгу поклонники легендарной саги «Древний» ждали с момента публикации «Катастрофы», которая когда-то стала настоящей сенсацией и перевернула представление о фантастическом бестселлере, и не только в России. Каждый роман о великом воине Тринадцатом, его сражениях и его любви, дополнял Вселенные Сергея Тармашева, но ставил перед читателями все более и более интригующие вопросы. Противостояние Рас, суть смерти и цена бессмертия, обретение Вечности И вот, когда интерес как никогда высок, завершение «Предыстории» даст наконец ряд долгожданных разгадок! УДК ББК 84(2Рос=Рус)6-44 Тармашев С. С., 2016 АСТ, 2016

4 Содержание Глава первая 6 Глава вторая 24 Глава третья 43 Конец ознакомительного фрагмента. 49 4

5 Сергей Тармашев Древний. Предыстория. Книга четвертая С. С. Тармашев, 2016 ООО «Издательство АСТ», 2016 * * * «Когда книга сталкивается с головою и при этом раздается глухой пустой звук, разве всегда виновата книга?» (Г. Лихтенберг) 5

6 Глава первая Пространство высоких энергий, галактика Пограничная, Чертог Лебедя, тренировочный полигон воинской касты Сияющих Десяток летающих мишеней рассредоточенным облаком выскочил из-за высокой острой скалы и бросился наперерез, вспыхивая лазерными лучами атакующих систем. Идущая на сверхзвуковой скорости через скальный лабиринт Алиса мгновенно сменила вектор движения и витым маневром уклонилась от выстрелов, расходясь с лазерными иглами на расстоянии с ноготь. Откуда-то снизу ударили наземные имитаторы противника, выплёвывая в мчащуюся Алису шквал боеголовок, и она перешла на противозенитный ассиметричный зигзаг, одновременно уходя от атаки наземного и воздушного противника. Алиса подала на Кристалл Полета всё, на что была способна, и её скорость возросла вдвое. Мишени замешкались на вираже, не успевая за маневрирующей на огромных ускорениях Алисой, и на краткий миг оказались в уязвимом для атаки положении. Алиса, изо всех сил стремясь не опоздать с выстрелом, вбила в Боевые Кристаллы импульс энергии, и парный заряд антивещества пронзил метановую атмосферу. Мишени ловко брызнули в маневр уклонения за бесконечно короткий сиг времени до попадания, и оба заряда прошли мимо. Вот зараза! Алиса с досадой прикусила губу, но в этот миг мишени вновь открыли огонь, и стало не до обиды. Она устремилась в самую гущу скального лабиринта и за четыре мгновения свила между скалами почти два десятка сложных петель, запутывая преследователей. Погоня оказалась не в состоянии удержаться за столь высокоманевренной целью и начала отставать. Плотность ведущегося по Алисе обстрела возросла максимально, мишени перешли на предельную скорострельность, пытаясь накрыть площадным огнём то, что невозможно догнать и расстрелять прицельно. Сонмы кинетических зарядов и лазерных лучей прошивали атмосферу в миллиметрах от маневрирующей среди острых скал Алисы, но попаданий не было. Почти все выстрелы уходили в скальные пики, и лабиринт быстро заполнился клубящейся в метановой атмосфере пылью и каменным крошевом. Видимость резко упала, тысячи несущихся навстречу каменных крупинок затмили обзор, сгорая в энергозащите лица, и Алиса перешла на непосредственное восприятие энергопотоков. Попавшие в аналогичную ситуацию мишени вновь замешкались, и Алиса на огромной скорости совершила несколько сложнейших виражей подряд, запутывая противника и выходя преследователям в спину. Её Боевые Кристаллы вновь нанесли удар, но ускорение сближения оказалось слишком большим, и заряды опять прошли мимо. Вот так всегда! Раздосадованная Алиса рванулась в боевую петлю, направление которой было прямо противоположным текущему вектору движения, и ответный удар спохватившихся мишеней разминулся с ней без последствий. Алиса решила запутать противника ещё раз и снова вынудить их подставить тыл, но в этот миг из дебрей лабиринта на огромной скорости выскочил точёный силуэт мчащейся Валькирии, и догнавшая её Хильдфльод произвела стремительную серию выстрелов. Пронзающие запылённую атмосферу мишени разлетелись на фотоны, словно стоячие, и сознание зафиксировало результат: ни одного промаха и ни одного лишнего выстрела. Для Хильдфльод эта учебная стрельба не представляла сложности. Алиса мгновенно оценила расстояние до соперницы и вновь вложила всю свою энергию в Кристалл Полёта. Валькирия ответила тем же, и несколько мгновений снежноволосая Даарийская воительница преследовала Алису, отставая от неё едва на треть корпуса. Но догнать так и не смогла. Лабиринт закончился, и мчащиеся на огромной скорости женские фигурки пронзили световое полотно финишной подсветки. Летаешь ты просто обалденно! Хильдфльод ловко погасила вызванную высокой скоростью звуковую волну и бесшумно остановилась возле зависшей в воздухе Алисы. 6

7 Никак не могу тебя догнать! Постоянно не хватает одного мига! А вот стреляешь ты как-то не очень. Совсем ничего не помнишь? Совсем, вздохнула Алиса. Если быть точной, то как летать я тоже не помню. Просто знаю, что надо делать, и всё. Решение всегда приходит само, в тот миг, когда полётная обстановка меняется. Я сама не очень понимаю, как это происходит, но я всегда точно знаю, как и что именно необходимо предпринять. И во время боевого слияния с Торбрандом происходит то же самое. Загадочно! с улыбкой оценила Хильдфльод, и в её глазах тут же вспыхнул маниакальный интерес: А что ещё помнишь? Помнишь, как держать Щит? Рукопашный бой? Клинковую сечу? Тактико-специальную подготовку Валькирии? Работу в условиях невесомости? Эвакуацию раненых? Гравитационный контур хорошо получается. Алиса погрустнела. Остального ничего не помню У меня и контур-то стал получаться не сразу, а только после того, как я на Светоч «Адельхейд» вернулась. Правда, с тех пор гравитационный баланс мне удаётся запросто но вот всё остальное Наверное, из-за этого Торбранд не подпускает меня к себе. Не расстраивайся, сестричка, четырёхметровая Гармоничная Валькирия ласково погладила Алису по бело-золотому водопаду волос. Могучий Ас не желает совершить ошибку и ждет возвращения Высокомерных Предков, дабы спросить совета и объяснений. Я понимаю, второй вздох Алисы был ещё печальнее, чем первый. Но ожидание даётся мне очень тяжело. Мы же половинки, у нас Идеальное Слияние! Тебе известно, что это такое, Хильдфльод! У вас с Хродмаром тоже Идеальное Слияние! Подобное всегда редкость, а для Гармоничных особенно! У нас оно есть, но Торбранд почти половину лета 1 не позволяет мне большего, нежели просто объятия. Представь, каково мне! Чего такого могут сказать Высокомерные Предки, что могло бы быть важнее Идеального Слияния?! Не знаю, призналась очаровательная воительница. Могучий Торбранд Ас, а Асам доступно многое такое, что не по силам простым Сияющим. Не забывай, что никто из других Асов не оспорил необходимость получения совета от Высокомерных Предков. А ведь Асы, по сути, сами являются Высокомерными. Значит, у них есть на то основания. Это верно, грустно согласилась Алиса. Основания у них есть Она вспомнила прошедший визит на Асгард, в центральный замок Рода Форнар. Все, кто лично знал прежнюю Адельхейд, собрались на совет, посвященный появлению Алисы. Туда же прилетел Ас Ведамир и аж полтора круга Асов из каст Творцов и Целителей из трёх галактик: Даарии, Харры и Свага, в том числе ученик легендарного медицинского Аса Светодара. Сам великий целитель покинул четырёхмерный слой Вселенной полтора века назад, на следующие сутки после того, как Торбранд стал Асом, но в памяти Алисы вспыхнул его образ, как только медицинские светила принялись за неё всем миром. Вердикт всех вместе и каждого по отдельности был один: Алиса есть Алина, заново воплотившаяся в четырёхмерном слое Вселенной, в своём Роду, как и положено в этом случае. А вот дальше последовало печальное уточнение: такого не должно было быть, и раз оно всё же произошло, то что-то пошло не так. И это плохо. В общем, ничего такого, чего ещё раньше не сказал бы Ас Торбранд, её бесконечно могучая и бесконечно любимая половинка, из потока которой Алиса ещё ни разу не смогла себя заставить выйти самостоятельно Беда Алисы и предмет тревог многомудрых Асов лежали в основе Законов Великой Вспышки, Асы беспокоились не напрасно. В процессе своей жизни каждое разумное существо своими деяниями накапливает либо растрачивает потенциал своей Сущности. Сияю- 1 Понятие «лето» Сияющих аналогично понятию «год» Людей. Соответственно, половина лета Сияющих аналогична половине года Людей. 7

8 щие, дети Великой Вспышки, являются шестнадцатиэнергонным разумом. Тёмные имеют меньшее количество энергонов, соответствующее тому пространству, в котором возник их вид. Например, Жёлтые расы из двенадцатиэнергонного пространства имеют потенциал своих Сущностей в двенадцать энергонов. Красные четырнадцать. Серые десять. Рептилии восемь, Чёрные шесть, Бесы четыре. Этот закон един для всех рас, будь они гуманоидными, не гуманоидными или вообще вегетативными или минеральными. Но все Сущности, независимо от количества энергонов, приходят в четырёхмерный слой Вселенной с четырьмя заполненными энергонами. Собственно, потому, что слой четырёхмерный. По одному заполненному энергону на мерность. Остальные энергоны у новорождённого пусты, их только предстоит заполнить энергией. Для этого ему и дана жизнь. Деяния, направленные на себя, тратят энергию Сущности. Деяния, направленные во благо Рода, Родины и Расы, эту энергию накапливают. Разум, посвятивший свою жизнь накоплению личного благосостояния и прочим деяниям, находящимся в плоскости алчности и эгоизма, к концу жизни растрачивает энергию Сущности и покидает четырёхмерный слой Вселенной уже не с четырьмя, а с тремя энергонами, а зачастую и с меньшим их количеством. Эта деградировавшая Сущность уже не имеет потенциала, способного содержать Разум, и потому воплощается в слоях Вселенной низших мерностей, откуда подняться в Высь есть задача, близкая к невыполнимой. Именно поэтому Тёмные, живущие инстинктами, эгоизмом и жаждой наживы, так отчаянно пытаются изобрести рецепт бессмертия. Они на подсознательном уровне ощущают, что их Сущность обеднела настолько, что после смерти разумными существами им уже не быть. Отсюда и ажиотаж по вечной жизни. Иначе происходит с Разумом, который посвятил свою жизнь накоплению потенциала Сущности. Деяния во имя Рода, Родины и Расы медленно, но верно накапливают энергию Сущности и заполняют пустые энергоны. Сначала заполненных энергонов становится пять, потом шесть, семь и далее до тех пор, пока жизнь Разумного не завершится от износа его биологического тела либо его Сущность заполнит все имеющиеся энергоны. Заполнить всё заветная цель каждого Сияющего и тех немногих Тёмных, что стремятся в Высь. Но воплотить такое в жизнь невероятно сложно. Каждый последующий энергон многократно больше предыдущего, и для полного заполнения зачастую не хватает жизни. А ведь средняя продолжительность жизни Сияющих пятьсот лет, нередко бывает и больше. Но Асом, то есть Разумом, заполнившим все шестнадцать энергонов, становится далеко не каждый. Хотя Сияющие эволюционно накапливают энергию Сущности быстрее остальных. Поэтому многие Тёмные расы наделены ещё большей продолжительностью жизни по тысяче лет и дольше. Хотя это им редко помогает, потому что основная масса Тёмных предпочитает жить только ради удовлетворения собственных прихотей и надобностей, а такие деяния никак не заполняют потенциал Сущности, живи ты хоть миллион лет. Но рано или поздно биологическое тело изнашивается, и Сущность начинает процесс, известный как СМЕРТь Смена МЕРного Тела. Это касается всех, даже Асов, которые благодаря невиданной мощи могут жить две-три тысячи лет. Ас может уйти в любое время, но обычно могучие Сияющие задерживаются в четырёхмерном слое Вселенной, дабы помогать Родине и Расе. Когда Ас посчитает все свои дела законченными, он также начинает СМЕРТь. Его мощная Сущность, накопившая за лета жизни все шестнадцать энергонов, пронзает барьеры между слоями Вселенной и поднимается в Высь, к шестнадцатимерному слою, в котором воплощается в новое тело, соответствующее физике шестнадцатимерного слоя и прочим тамошним реалиям. И бывший Ас становится Легом, точнее, Светлым Легом, так зовутся Светлые, живущие в шестнадцатимерном слое Вселенной. И процесс накопления силы Сущностью продолжается, ибо отныне её потенциал увеличился в гармоничной квадратичной зависимости, то есть до двухсот пятидесяти шести энергонов, которые предстоит заполнить. И так до самого высшего слоя Вселенной. 8

9 Если же Сияющий в течение прожитой жизни не заполнил потенциал своей Сущности на максимум, то его мерное тело меняется на то, которое соответствует накопленной силе Сущности. Если из шестнадцати энергонов было накоплено, скажем, двенадцать, то Сущность поднимается в двенадцатимерный слой Вселенной и воплощается там. Если заполнилось десять энергонов то в десятимерном слое. И так далее. В любом случае Сущность воплощается в младенце того Рода, к которому принадлежала здесь, в четырёхмерном слое, ибо славные Предки давно уже прошли этот путь и живут во всех слоях Вселенной вплоть до самого высшего. И связь между представленными в различных слоях Вселенной «этажами» одного Рода неразрывна и незыблема. Именно так великие Предки узнают о том, что их потомкам требуется помощь, и приходят на выручку к Сияющим. А вот если жизнь Разумного прошла блекло и бессмысленно, и в результате своего незаметного существования потенциал его Сущности не изменился, то такой Разумный после смены мерного тела вновь окажется здесь, в четырёхмерном слое Вселенной. Что неудивительно: имея четыре заполненных энергона, нигде кроме четырёхмерного слоя воплотиться невозможно. Данная Сущность даже не покинет текущий слой и воплотится в том же Роду, в котором воплощалась впервые. Иными словами, сколько бы раз бездеятельная Сущность ни воплощалась в четырёхмерном слое Вселенной, младенец всегда будет рождаться в одном и том же Роду. Разница будет лишь во времени. Сущность, лишённая мерного тела, не скованна хронологическими рамками, ибо потенциально не имеет предела мерности, поэтому в следующий раз младенец может родиться хоть на пять тысяч лет вперёд, хоть на тысячу лет назад всё зависит от того, где в энергетической структуре Рода будет зарождаться новая жизнь, не пересекающаяся с твоей предыдущей. Алиса вновь вздохнула. В этом и крылась причина тревоги Торбранда и остальных многомудрых Асов. Алина сражалась за Родину и Расу три лета подряд, за это время они с Торбрандом уничтожили множество врагов, а уничтожение врагов Расы обогащает Сущность воина. Алина пала в бою, отдав за Расу жизнь, и миллионы Сияющих хранят память о её подвиге, с гордостью и благодарностью вспоминая первую за полтора миллиарда лет Гармоничную Валькирию. Такие деяния обогащают Сущность, накапливая её потенциал, и павшая Алина не могла воплотиться в четырёхмерном слое Вселенной. Торбранд был уверен, что она должна была вознестись в Высь не ниже шестимерного слоя, а некоторые Асы вели речь о восьмимерном. Но все сходились в одном: Сущность Алины не могла не накопить свою силу и вновь воплотиться здесь. Однако произошло именно это. И теперь все пребывают в мрачном недоумении, ожидая возвращения Высокомерных Предков. Необходимо выяснить, какое деяние столь сильно истощило Сущность Алины, что оставшихся у неё сил не хватило для подъёма в вышние слои Вселенной. Асы просеяли всю жизнь Алины едва ли не по дням, но не нашли ничего, и это ещё больше усилило общую печаль. Особенно тяжело приходилось Торбранду. Всякий раз, встраиваясь в поток возлюбленного, Алиса чувствовала его безграничную любовь, которой лучилось их Идеальное Слияние. Но глубоко в недрах сознания могучий Ас укорял себя за то, что не смог заметить и предотвратить трагедию. Ведь если Алина потеряла силу Сущности, то Алисе может грозить то же самое. Но никто не знает, что послужило причиной. В итоге Торбранд сдувает с неё пылинки и не допускает, извините, ни к телу, ни к делу. А ведь она может быть полезной ему хотя бы в бою! Они ведь половинки, и от прежнего воплощения у Алисы сохранились пилотские навыки, причём без малейшего ущерба! И это деяние во имя Расы, оно не может быть неблагородным! Но её бесконечно могучая и ещё более бесконечно суровая половинка и слышать не хочет ни о чём подобном. Говорит: «Подождём. Одна уже долеталась». Ну что тут делать?!! Хоть плачь 9

10 Ты снова грустишь, очаровательная Даарийская Валькирия погрозила ей пальчиком. Так нельзя! Подумай о хорошем, ведь не всё же плохо. У тебя Идеальное Слияние мечта любой жены, и могучий Торбранд согласился на то, чтобы ты жила на Светоче. Ага, невесело подхватила Алиса. И высаживает меня на Руту или ещё куда всякий раз, как только объявляется боевая тревога. И все возятся со мной, как с малым чадом, сломавшим ножку! Даже Эйрик! Она кивнула на парящего в метановых небесах громадного грифона в боевом снаряжении. Все боятся, что со мной вновь случится то, не знаю что! Я так больше не могу! В лабиринте загрохотали взрывы и хлопки преодоления звукового барьера, и Алиса оглянулась. Круг Валькирий тринадцатого штурмового отряда приступил к отработке лётнострелкового учебного задания, и Алиса заговорщицки потянулась к уху Гармоничной Валькирии. Хильдфльод! горячо зашептала она. Помоги мне! Надо как-то убедить Торбранда, чтобы он разрешил мне сражаться вместе с ним! Всякий раз, когда он уходит в бой без меня, я умираю от страха! Я так с ума сойду до того, как вернутся Высокомерные Предки! Нужно что-нибудь придумать! Даарийская красавица задумалась. Только это не так-то просто, Торбранд наш конунг, и все придумки потребуют его разрешения А ещё он Ас, и тайные мысли от него особо не спрячешь Нам нужен совет! Две головы хорошо, а семнадцать лучше! Спустя получетверть часа только что закончивший учебный бой круг Валькирий собрался посреди тактического лабиринта, и мозговой штурм начался. Может, тайком посадить её на перехватчик? предложила одна из сестёр. Можно договориться с экипажем какого-нибудь ударного крейсера! Когда Торбранд увидит её боевой пилотаж, он сразу изменит мнение! Не пойдёт, отвергла этот вариант Хильдфльод. Алиса летает бесподобно, но стреляет плохо. Боевую подготовку она не проходила, а от прежнего воплощения этого навыка не досталось. Такое боевого Аса не впечатлит. Вот если договориться с кем-нибудь из пилотов, чтобы он позволил ей пилотировать крейсер в течение одного боя Может не выйти, нахмурилась другая Валькирия. Не каждый пилот согласится на такое. А вдруг Алиса не справится с чужой машиной? В смысле, мы знаем, что она справится, но у пилота откуда такая уверенность? Пока будем уговаривать одного пилота за другим, конунг почувствует. А если посадить её пилотом на наш десантный корабль? предложила следующая воительница. С нашим пилотом мы точно договоримся, если на один бой! Так мы можем прождать очень долго, Хильдфльод покачала головой. Десантный корабль действует на острие атаки нечасто. Кто знает, когда представится стоящая возможность? Завтра! снежно-белый поток волос Валькирии полыхнул всплеском свечения. Завтра у нас учебный штурм! Конунг будет присутствовать на нём лично! Это, конечно, не бой, но мишени будут вести по нам настоящий огонь, хоть и ослабленный. Алиса проведет десантный корабль через противовоздушную оборону противника идеально, и Ас Торбранд поймёт, что её можно и нужно брать с собой в настоящие сражения! Точно! Удачную мысль подхватили с другой стороны круга. А что, если сразу после сближения Алиса пойдёт вместе с нами на штурм?! Прикроет нашу высадку! Но я же не Валькирия опешила Алиса. Я не умею У меня и крыльев никогда не было У тебя были самые большие крылья во всей Пограничной! немедленно заявила Валькирия. 10

11 Это было в прежнем воплощении, Алиса грустно насупилась. Я ничего не помню О пилотировании и гравитационном контуре ты тоже мало что помнила, пока не столкнулась с практикой! в пылающих звёздным огнём глазах Хильдфльод вспыхнул маниакальный научный интерес. Ты должна попробовать надеть крылья и выставить защиту! Вдруг ты сразу всё вспомнишь?! Так, нам срочно нужны крылья! Я бы отдала свои, но они интегрированы в броню, а она тебе будет немного великовата. Что делать? На базе есть стандартные комплекты! немедленно поступило предложение. Снимем с одного Кристалл Крыльев и наденем на Алису! Потом вернём обратно! Она же Гармоничная! усомнился кто-то. Зачем ей стандартные крылья? Они слишком слабые для её ёмкости! Нужны крылья Высшей, а у нас нет съёмных. Летим в тридцать восьмую ударную! встрепенулась Хильдфльод. Там в пятом штурмовом отряде одна из сестёр стала Высшей совсем недавно, у неё пока ещё съёмный Кристалл Крыльев, его можно переставить на броню Алисе! Через полчаса на полигоне возле тактического лабиринта в метановых небесах висели уже два круга Валькирий. Узнав, в чём дело, Валькирии из пятого штурмового не смогли остаться в стороне, и в стане заговорщиков прибыло. Пока двое Валькирий укрепляли на спине Алисы только что одолженный у соратницы Кристалл Крыльев, остальные принялись извлекать из принесённого с собой походного контейнера какие-то нелепого вида металлические конструкции. Это что, Алиса недоумённо разглядывала расходящееся по рукам Валькирий техногенное оборудование, несущее на себе отпечатки энергий Тёмных Сущностей, оружие Тёмных, что ли? Ну да, подтвердила Хильдфльод. Это ПЗРК Серой расы, мы в прошлом месяце захватили в бою их грузовик и не стали взрывать. Думали отослать в Учебный Центр на базу Даарийской группировки в системе Тары, вдруг там пригодится, да так руки и не дошли. Сейчас мы из них по тебе стрелять будем. В испытательных целях. Не бить же тебя антивеществом! Если у тебя не получится правильно задействовать энергокрылья, то так недолго и на фотоны разлететься! А десяток-другой ракет Тёмных твоя броня выдержит запросто. Боишься? Нет, пожала плечами Алиса. Просто необычно как-то Я раньше не видела изделий Тёмных. Подозреваю, что раньше ты видела горы их всевозможного металлолома! хихикнула Гармоничная Валькирия. Так! Кристалл Крыльев на тебе! Запускай его! Просто подай на него энергию личного потока, как на любое другое оборудование! Алиса последовала совету подруги, и Кристалл Крыльев вспыхнул, озаряясь ровным внутренним свечением. Алиса завертела головой, пытаясь разглядеть работу укреплённого на спине Кристалла, но увидеть целиком весь кристаллический узор, сложным рисунком облегающий спинную поверхность брони, не получилось. Раскрывай крылья! Хильдфльод с ракетной установкой Тёмных в руках подлетела ближе. Вблизи длинная и нелепая техногенная конструкция выглядела ещё более убого: рукояти, кнопки, блок стволов, куча каких-то настроечных рычажков и верньеров крайне неуклюжая и неудобная штуковина, которую необходимо таскать в руках и цеплять ею за всё подряд Сумеешь? Я не понимаю как, призналась Алиса. Кристалл слишком сложный. Попробую разобраться Представь, что ты птица! посоветовала хозяйка крыльев. Ты белая лебедь, и ты желаешь раскрыть крылья, чтобы лететь к своему возлюбленному! Почувствуй Кристалл 11

12 как часть себя. Как чувствуешь корабль в режиме полного слияния! У тебя обязательно получится! Несколько мгновений Алиса привыкала к вибрациям атомарных решёток множества каскадов нового оборудования, потом усилила подаваемый поток и представила, как взмахивает белыми лебяжьими крыльями. Сложная архитектура Кристалла внезапно полыхнула резонансными всплесками, и за её спиной зажглись переливающиеся сонмами энергопотоков огромные крылья дистанционной защиты. От неожиданности Алиса взмыла вверх на полметра и едва не вывихнула себе шею в попытке разглядеть возникшее за спиной чудо. Какие они красивые выдохнула она. Неужели когда-то у меня были такие Нет! мелодично рассмеялась Хильдфльод. Когда-то у тебя были вот такие! Она расправила свои крылья, и в воздухе за её спиной развернулись огромные полотнища пылающих сплетений сложнейших энергопотоков, искусно стилизованные под настоящие живые крылья. Площадь крыльев Гармоничной Валькирии превышала площадь крыльев Высшей вдвое, если не больше, и Алиса ощутила, как мутнеет сознание. Перед глазами на краткий миг мелькнул кипящий вокруг океан термоядерного пламени, огромные энергокрылья Гармоничной Валькирии за спиной отчаянно вибрировали от угрожающе-катастрофической перегрузки, головной мозг пылал невыносимым жаром В следующее мгновение всё пропало, сменившись окружающей обстановкой. Вспоминаешь что-нибудь? два круга Валькирий смотрели на неё с неподдельным интересом. Показалось что-то неуверенно произнесла Алиса. Толком ничего не понятно Так! Начинаем испытания! скомандовала Хильдфльод. Для начала отстреляемся по ней по очереди, если начнёт получаться дадим залп! Она короткими импульсами раздала соратницам очерёдность производства выстрелов. Огонь! Затянутые в сияющую белоснежную броню очаровательные воительницы забросили на плечо нелепые ракетные установки Чужих, и первая Валькирия произвела пуск. Небольшая металлическая ракета вырвалась из раструба ПЗРК и мгновенно ударила Алисе в грудь. Громко бабахнул взрыв, и в метановом воздухе повисло медленно растворяющееся облако дыма. Алиса помахала рукой, разгоняя сизые дымные разводы. Не получилось, расстроенно произнесла она. Я ничего не почувствовала Наверное, удар слишком лёгкий, предположила хозяйка крыльев. Броня выдерживает его без последствий, даже кинетическую энергию поглощает целиком, тебя с места не сдвинуло вообще. Нужно что-нибудь посерьёзнее! Хильдфльод, может, сразу залпом? Двумя кругами? Гармоничная Даарийская красавица на мгновение задумалась. Не многовато ли будет Вдруг она снова ничего не предпримет. Давайте пока одним кругом! Она прицелилась в Алину из ракетомета и приказала: Круг тринадцатой штурмовой, приготовиться к залпу! Огонь! Шестнадцать ПЗРК одновременно выстрелили, и в этот же миг сознание Алисы вспыхнуло, словно помещённое в жарко натопленную баню. В бесконечно короткий сиг времени подсознание плеснуло проснувшимися условными рефлексами, и энергопоток Алины подал на Кристалл Крыльев сложную серию импульсов. Сияющие за её спиной крылья полыхнули ярким всплеском и выставили вокруг носительницы защитное поле прежде, чем мчащиеся на сверхзвуковой скорости ракеты успели преодолеть двадцатиметровое расстояние. Стальные боеголовки ударили в поле молекулярной деструктуризации и растворились в эфемерно подрагивающем прозрачном мареве. Есть! радостно воскликнула Хильдфльод. Получается! У тебя получается! Ты вспомнила! Давайте ещё раз, все вместе, двумя кругами! Надо закрепить успех! Залпом огонь!!! 12

13 Оба круга Валькирий произвели залп, и Алиса рефлекторно выставила защиту. Внезапно её мозг пронзило острой болью, будто кто-то выплеснул на него ведро расплавленного металла. Всё вокруг сменилось полумраком чужеродной космической станции бесконечных размеров, кишащей боевыми механизмами Чужих. Всюду шёл отчаянный бой, вспухали мощные взрывы, кипели смертоносные энергии, лишённое воздуха пространство пронзали сотни тысяч осколков, десятки тысяч пуль и тысячи лазерных лучей. Прямо перед ней, почти под ногами, беззвучно полыхнул оранжевый бутон кипящего пламени, стремительно заполняя всё вокруг, и она почувствовала, как медленно лопаются клетки головного мозга, не выдерживающие запредельных нагрузок. Что-то тихо щёлкнуло, продолжаясь тёплой струйкой, стекающей по щеке на шею, и она поняла, что ей не хватает ёмкости. Всего чуть-чуть, какой-то малости, но частично разрушившаяся ткань головного мозга уже не в состоянии справиться с обработкой запредельных объёмов, превышающих её возможности. Сейчас Торбранд заберет у неё весь потенциал и вложит его в финальный удар. И погибнет в образовавшемся взрыве, ибо ей столько не поглотить Что-то маленькое, ласковое и свежее, подобно лесному ручейку, но неожиданно очень родное, встроилось в её поток, и она ощутила увеличение собственной ёмкости. Крошечный кусочек нового объёма принял на себя излишек, спасая головной мозг от разрушения, и она почувствовала Сигтруду внутри своего потока. Не бойся, сестричка, удержим! очаровательная Даарийская воительница зависла рядом, сливаясь с ней разумами воедино. Любимыми не разбрасываются! Как ты рвущая на части мозг дикая резь стала тише, смогла слиться со мной в единый контур?.. Разница в потенциалах огромна Адельхейд отчаянным усилием воли подавила терзающую сознание боль и вслушалась в перевозбуждённые метания собственных энергопотоков. Твои частоты они как мои точь-в-точь С её губ алой пылью сорвались брызги крохотных капелек крови. Ты маленький кусочек меня Это невозможно Невозможно, согласилась Сигтруда. Ас Светодар так и сказал. Держись, сестричка, сейчас он нанесёт главный удар! Всё зависит от тебя, я заберу, сколько смогу, но мне не сравниться с тобой! В следующее мгновение головной мозг вскипел, словно выгорая, и сознание рухнуло в монотонно гудящую кровавую муть. Голову нестерпимо жгло изнутри, личный энергоконтур смяло, словно осенний лист в ладошке ребёнка, и тело отказалось подчиняться. Утопающая в кровавой мути Алиса медленно поплыла куда-то в темноту, из которой едва слышно доносились отрывистые приказы Хильдфльод и доклады Валькирий: Антигравитацию! Готово! Крылья отключены, Кристалл деактивирован! Внешних повреждений нет! Первичный диагноз? Ураганный отёк мозга, обширное кровоизлияние! Поправка! Её мозг в порядке! Кровоизлияния не наблюдаю! Энергоконтур смяло, потоки показывают отёк головного мозга! Но мозг в порядке! Физически она в норме, но энергоконтур стремительно тает! Удерживайте ей поток принудительно! Стазис-капсулу сюда! Скорее! Негромкие голоса Валькирий окончательно утонули в монотонном гудении, потом кровавая муть начала темнеть, превращаясь в безлунную ночь, и Алиса погрузилась в лишенный сновидений сон. 13

14 * * * Здравия тебе, сестричка! виброкомпозит стены образовал входную дверь, и в госпитальную палату летящей походкой ворвалась Хильдфльод. Сёстры передают тебе привет и пожелание скорейшего выздоровления! И из тридцать восьмой ударной тоже! Целители сказали, что тебя перевели в палату отдыха, и я отпросилась у начальства к тебе. Как ты себя чувствуешь? Я в порядке. Алиса улыбнулась и подвинулась на больничном ложе скорее символически, нежели по существу рассчитанное на высоченных представителей воинской касты ложе было для неё слишком просторным: Присаживайся, тут места хватит на двоих, таких как я! Четырёхметровая Даарийская красавица грациозной походкой подошла к ложу и неожиданно замешкалась, усаживаясь сбоку на самый краешек с сосредоточенной гримаской на лице. Хильдфльод, что с тобой? Алиса заволновалась, ощутив в энергоконтуре подруги лёгкие болевые отпечатки. Ты получила травму в бою? Не совсем в бою, очаровательная Гармоничная Валькирия философски вздохнула: Мне попало от Хродмара за наш эксперимент с крыльями. Она тихо прыснула: Вторые сутки сижу только на одной стороне! Больно? участливо поинтересовалась Алиса, вспоминая собственное наказание, полученное от воинской касты в шестнадцатилетнем возрасте за срыв учебного боя. Ага, призналась Хильдфльод. Но это мелочи. Пройдёт! Хродмар вообще заявил, что меня надо было не по заднице отшлёпать, а по голове ногами отколотить. Потому что за состояние моего мягкого места он переживает, а вот внутри моей головы точно повредиться нечему. Что-то подобное мне сказал Торбра

docplayer.ru

Читать онлайн "Древний. Предыстория. Книга 3" автора Тармашев Сергей Сергеевич - RuLit

Антрацитово-чёрное пятно Светоча прошило кучу-малу из принудительно вываливающихся в реальный космос эскадр противника, и Искривители нанесли удар. Полтора десятка утыканных орудийными портами многопалубных монстров неподвижно застыли на фоне остальных стальных гигантов и начали медленно рассыпаться в пыль. Светоч скоростным рывком сместился левее, занимая центр вражеского построения, и Искривители отработали вновь. На этот раз под удар попало втрое больше кораблей противника, и Торбранд форсажным ускорением вывел Светоч из зоны ответного удара. Могучий боевой Ас провёл боевой разворот и устремился в следующую атаку, активируя корабельный Кристалл Дальней Связи. Торбранд послал вызов оперативному дежурному по сводной группировке, ожидающей приказов в системе Аркольна, и Искривители разложили на атомы очередную групповую цель.

– Оперативный на связи.

– Эскадре Рода Форнар – боевая тревога. Задача: прибыть в систему Ярны для уничтожения противника. – Торбранд таранным ударом разнёс на куски пару дредноутов, оказавшихся на линии форсажа. – Здесь необходимо заканчивать как можно быстрее, я открою ноль-переход через четыре части. Это нападение Бессмертного есть отвлекающий манёвр. Остальной группировке вести непрерывное слежение за гиперпространством. Связь с патрульными группами поддерживать постоянно. Если Тёмные задумали нанести основной удар, то сейчас для этого самое время.

Светоч провел ещё две атаки и вышел из боя сверхсветовым ускорением. Адмирал закончившего выход в реальный космос третьего флота противника получил данные об уже понесённых потерях и принял предсказуемое решение – пробиваться на соединение с остальными силами Тёмных. Учитывая высокую численность, это ему удастся, и объединившиеся остатки трёх флотов силами одной эскадры придётся уничтожать слишком долго. Торбранд вывел Светоч из режима «битва насмерть», и вспыхнувший ослепительным звёздным сиянием шар ринулся к солнцу. Светоч достиг фотосферы звезды и остановился, разгоняя собственное свечение до запредельного значения. Несколько мгновений единое целое, состоящее из мощного боевого корабля и могучего боевого Аса, вбирало в себя щедрые потоки солнечного излучения, переполняясь энергией. Энергоконтур Сияющего зафиксировал состояние полного отдыха, и Торбранд направил личный поток на Кристалл Ноль-перехода. Мощнейшее оборудование вскипело тугими сплетениями энергий, сверхсложная атомарная структура завибрировала, наращивая резонансные колебания, и спустя неуловимо короткий сиг времени сформировала пиковое воздействие. В указанной сознанием боевого Аса точке космического пространства задрожала рябь вывернутой наизнанку тёмной материи, и посреди ледяной пустоты проявилось вертикальное зеркало ноль-перехода.

Через мгновение из него вырвалось звено перехватчиков, проводящих разведку точки прибытия, и следом за ними хлынули сияющие сферы боевых кораблей родовой эскадры. Тёмные заметили новые силы Сияющих и бросились на прорыв, стремясь совершить гиперпрыжок прежде, чем это станет окончательно невозможным. Задуманное удалось немногим, основное количество боевых единиц противника не успело преодолеть блокаду прыжка, установленную единой сетью Блюстителей. Через две части сеть выросла десятикратно, и вражеский флот окончательно утратил организованность. Корабли Тёмных хлынули врассыпную, кто куда, пытаясь спастись хоть как-нибудь, и их поиск и уничтожение затянулись до полуночи. Но за всё это время основного удара Тёмных так и не последовало.

– Рейдовые группы, осуществляющие патрулирование, находятся на связи постоянно, – докладывал Оперативный, – два полных круга ударных групп ушли в свободный поиск шесть часов назад, мы каждые шестнадцать частей связываемся с союзниками, чьи Земли находятся в зоне нашей ответственности. Везде тихо. Пятые сутки всё спокойно. Связаться со Штабом Флота? Может, Тёмные ударили вдали от нас?

– Не имеет смысла. – Слившийся со Светочем Торбранд задумчиво разглядывал заснеженную поверхность Арктиды, белеющую вдали прямо по курсу. – Для чего наносить отвлекающий удар здесь, чтобы атаковать там, где его даже не заметят? Если Бессмертный не собирался распылять силы нашей группировки, значит, он проводил операцию конкретно в системе Ярны. Пришли сюда ещё один круг Охотников в усиление тех, что уже есть. Пусть обыщут систему дважды. Все подразделения боевых пардов и грифонов доставить на Арктиду к утру. С рассветом начинаем поиски диверсантов на поверхности Земли. Сводной группировке – отбой боевой тревоги. Ударные группы из поиска вернуть, рейдовым группам продолжать патрулирование согласно боевому расписанию.

www.rulit.me

Древний. Предыстория. Книга 1 читать онлайн - Сергей Тармашев (Страница 5)

Сказать, что за прошедшие полтора миллиарда лет никто не нарушал Рубеж, было бы, мягко говоря, преувеличением. Время от времени кто-нибудь вторгался в окраинные системы Сияющих, к чему это приводило, всем известно. Изредка, если вторгавшиеся нагадили Сияющим уж слишком мощно, из-за Рубежа выдвигался отправленный Сияющими флот возмездия. К чему это приводило, тоже всем известно, воинскую касту Сияющих сложно обвинить в недостаточной кровожадности. Как правило, после их визита некая солнечная система становилась свободной для заселения или ослабленной настолько, что её быстро порабощали более сообразительные соседи. Иногда случалось и такое, что кто-то из низкоэнергетических, проживающих на окраинах пограничных галактик, обращался к Сияющим за военной помощью, дабы спастись от неминуемого уничтожения. Прямо скажем, это был запрещённый приём. В этих случаях Сияющие действовали чуть мягче и проливали не океаны, а лишь моря крови. Учитывая вышеизложенное, войны с Сияющими шли редко. Но в низкоэнергетическом пространстве ходят слухи, будто спасшиеся в те давние времена сторонники «Чёрного» Бога присутствуют в нашем слое Вселенной и ждут подходящего момента, чтобы нанести Сияющим мощный удар, и якобы даже сам «Чёрный» будет в этом участвовать. Подобные сплетни Главный Консультант был склонен считать обычными байками. Прошло полтора миллиарда лет, если бы «Чёрный» или его эмиссары собирались атаковать Сияющих, они давно бы уже это сделали. Постоянные стычки в пограничных галактиках не в счёт, подобная мелочь не их масштаб.

Главный Консультант всегда был против прямых боевых действий с Сияющими. Захватнические войны гораздо проще было вести с цивилизациями-соседями или обитателями ближайших галактик, что в пространстве низких энергий случалось регулярно. Ещё разумнее и выгоднее было изыскивать не имеющие развитого разума планеты и разрабатывать их руками аборигенов. Но самым выгодным средством обогащения являлась колонизация богатой ресурсами солнечной системы, не имеющей разумной жизни, но имеющей фауну хотя бы на одной из своих планет. Для этих целей и были созданы громадные межгалактические колонизаторы. Колонизатор нёс на своем борту не только геологов, строителей и шахтёров. Он обеспечен всем необходимым оборудованием и персоналом для проведения коррекции неразумных видов. Если неразумное существо имеет достаточно крупный мозг и приемлемую физическую силу, его искусственно усовершенствовали до состояния, при котором данное существо легко поддаётся дрессировке. После существу корректировали генетику в необходимую сторону, и на выходе получали бесплатную рабочую силу. Такие рабы не роптали, были преданы своим хозяевам, не требовали оплаты и зачастую сами заботились о своём пропитании. Как правило, для тяжёлой изнуряющей работы на износ, лишённой интеллектуальной составляющей, эти рабы подходили лучше специализированной техники. Так как обходились бесплатно, имелись в больших количествах, не требовали ни техобслуживания, ни затрат на межзвёздную транспортировку.

Технологии межзвёздных колонизаторов в Галактике Иго тщательно хранят ещё со времён Великой Войны. Те цивилизации, научно-технический прогресс которых подхлестнули эмиссары «Чёрного» Бога (которого, кстати, по всем нормам справедливости стоило бы назвать Белым, а ещё лучше, Золотым), до сих пор безраздельно доминируют на галактической арене. Цивилизация Аннунаков из их числа, а потомственная кладка Главного Консультанта миллионы лет специализировалась на колонизации отсталых и примитивных планет, и в этой области он являлся специалистом высокого уровня. Именно острота ума, превосходное образование и генетическая дальновидность позволили ему просчитать успех, ожидающий его в системе звезды Ярило. Он учёл все детали вплоть до архивных данных, датированных датами в две сотни миллионов лет назад.

Да, Сияющие не пускают Чужих в своё долбанное высокоэнергетическое пространство, и даже межрасовые торги ведут исключительно в пограничных системах. Но и сами они не стремятся пересечь Рубеж. Информация, которую удаётся получить от цивилизаций из дальних галактик низкоэнергетического пространства, окружающих территории Сияющих по другую сторону от ядра Вселенной, также подтверждает этот факт. Сияющие никогда не согласятся потерять лишний фотон, не то что заселить область низких энергий. Неважно, сколько миллионов лет система Ярило провела в пространстве Сияющих. Главное, что после она на шестьдесят пять миллионов лет окажется не просто у самого Рубежа, но и в силу осевого вращения будет регулярно пересекать границу и оставаться в области низких энергий довольно продолжительное время. Сияющие не станут заселять такую систему. Они не хуже остальных знают, что длительное проживание вне высокоэнергетического пространства разрушительно для их генотипа. Именно поэтому Сияющие никогда не распространяют свою экспансию за пределы Рубежа. И это очень хорошо.

Потому что противостоять их технологиям, кардинально отличным от всех остальных, до сих пор можно только с помощью значительного численного превосходства. И вообще, Главный Консультант подозревал, что прогресс Сияющих не обошелся без Высокомерных. Спасает то, что Сияющих относительно немного. То есть их бесконечно больше, нежели численность любой конкретной низкоэнергетической расы, но в количественном сравнении «Светлые — Тёмные» популяция Сияющих ничтожна. Пространство высоких энергий четырёхмерного слоя Вселенной невелико и на порядки меньше низкоэнергетических территорий. Если бы Сияющие не были привязаны к высокоэнергетическому пространству, со временем они бы неудержимо расплодились по бесконечному множеству галактик и в конце концов захватили бы всё. Или, по крайней мере, господствовали везде. К счастью, такого быть не может. Сияющие сознательно не размножаются вне областей высоких энергий и в пограничных галактиках предпочитают заселять только центральные созвездия с максимально мощными звёздами. Поэтому, кто бы там, на Аннуна, не прогнозировал набитую войсками Сияющих систему Ярило, в действительности шанс на то, что данная система выйдет на Нейтральные Территории незаселённой, был достаточно велик.

И аналитика Главного Консультанта с блеском оправдалась. Как только система Ярило вышла за Рубеж, он на собственные средства организовал разведывательную экспедицию. Это занятие в Нейтральных Территориях всегда было небезопасным, конкурентов хватало и среди окраинных обитаемых систем галактики Пограничная, и в собственной галактике Иго, и среди Конфедерации цивилизаций галактики Юр. Среди последних — особенно. Поэтому Главный Консультант пошел на риск и двинулся в систему Ярило с небольшими силами, но зато без промедления. И выиграл. За почти двести миллионов лет Сияющие не стали заселять систему Ярило. Видимо, им хватало звёзд и без столь неудачной, с их точки зрения, системы. Как бы то ни было, ближайшие шестьдесят пять миллионов лет система звезды Ярило будет с чёткой периодичностью пересекать Рубеж, и предприимчивые индивиды могут извлечь из этого колоссальную выгоду. Тем более что текущий осевой виток этой звёздной системы был особенно велик, и в пространство Сияющих она вернётся почти через семь тысяч лет. За это время можно по десять раз выпотрошить все её планеты, а не только одну.

Главный Консультант вернулся в свою галактику и быстро получил карт-бланш на проведение всех необходимых для «ненавязчивой колонизации» действий. В ценности времени теперь уже никто не сомневался. Не стоило питать иллюзий, что Юрские цивилизации не пожелают выяснить, что же пришло на Нейтральные Территории из пространства Светлых. Общеизвестно, что биоэнергетические технологии Сияющих не требуют добычи всевозможных полезных ископаемых в бесконечных количествах. Их планеты почти не тронуты, и вряд ли система Ярило станет исключением. А это значит, что рано или поздно разведчики Конфедерации будут там. Поэтому было решено действовать максимально быстро. Аннуна мобилизовала значительные ресурсы и выделила ему межгалактический колонизатор «Нибиру». Позже выяснилось, что их союзники с планеты Аббенна соседней солнечной системы также планировали тайный рейд по выходящим из пространства Сияющих территориям. Их колонизатор «Мардук» заявился в систему Ярило через год после прибытия «Нибиру», и его капитан был сильно и неприятно удивлён. Аббеннаки даже пытались, прикрываясь союзническим соглашением, вытребовать право на совместную разработку системы, но Главный Консультант был непреклонен. Союз и близкое родство — это, бесспорно, хорошо, но на Нейтральных Территориях всё это имеет крайне несерьёзное значение. Если, конечно, никто не планирует развязать войну с Сияющими из-за нарушения положений мирного договора. В итоге Аббеннакам пришлось покинуть систему и заняться поисками добычи в иных местах, благо, окраина галактики совсем не мала.

С тех пор прошло двадцать лет, и сырьевая колония на третьей планете, названной Главным Консультантом «Йоз», в память о своей первой совращённой самке, всё ещё не была обнаружена ни Сияющими, ни Юрами. Это был, без сомнения, триумф Главного Консультанта. Грузовые караваны отправлялись в галактику Иго регулярно, полагающийся ему процент приносил солидный доход, но, как это обычно бывает, совсем без проблем не обошлось. Темпы добычи сырья пятый год оставляли желать лучшего, и это сильно напрягало правительство. Информация об успешной разработке новой сырьевой колонии где-то в Нейтральных Территориях уже не является секретом на международных рынках родной галактики. Галактика Иго хоть и не является крупной, но цивилизаций там хватает. И тот факт, что все Игиги эволюционно схожи, не помешает кому-нибудь из них предпринять попытку помешать родственникам-Аннунакам. Как только о колонии на Йоз станет известно Конфедерации, начнутся проблемы. Если не с самой колонией, то с отправкой и сопровождением караванов уж точно. Понимая это, правительство всё настойчивее требовало от Главного Консультанта повысить отдачу от возглавляемого им проекта, и настало время лично разобраться в ситуации. Два дня назад Главный Консультант прибыл ради этого в систему Ярило. Сутки он провёл на борту «Нибиру», вникая в детали и изучая отчёты о работе колонизатора, в результате чего накопилось достаточно данных для проведения с Наместником колонии жёсткого разговора. Эффективность его руководства вызвала определённые сомнения.

Посадочный шаттл вошёл в атмосферу Йоз и начал снижение. В нижних слоях его встретили два атмосферных катера, и один из них занял позицию ведущего, обозначая курс. Главный Консультант задумчиво смотрел на лёгкий дымок горячего пара, рассекаемый плоскостями крылатых катеров. Неслучайно в качестве первой сырьевой колонии была выбрана именно Йоз. Планетарные условия здесь были наиболее благоприятны для любой расы Игиги. Высокая влажность, обильные испарения, болотистая поверхность суши, глубокие пресные океаны, травянистая флора. Фауна в основном состояла из низших форм рептилий, при этом хищники оказались неагрессивны к прибывшим колонистам, и на планете не было обнаружено даже низшего разума. Особенно комфортным был температурно-суточный режим Йоз. Смена дня и ночи здесь происходит каждые четыре с половиной часа, и горячие дневные температуры сменяются оптимально-прохладными ночными воздушными ваннами. Работать на этой планете — одно удовольствие, и совершенно непонятно, почему производительность сырьевой колонии падает. И в документации колонизатора отчётливо просматриваются многочисленные попытки Наместника и его подчинённых замолчать проблему. Многие отчёты явно подправлены и подчищены от «лишних» данных. Похоже, Наместнику пора переезжать на местную луну, покрытую насквозь просоленными почвами и морями. Быть может, некоторое ущемление в комфорте мотивирует его на более продуктивную работу.

Катера сопровождения довели шаттл до наземной базы, утопающей в многометровой травянистой растительности, и ушли куда-то дальше. Шаттл опустился на посадочную площадку, и камергер поспешил принять у Главного Консультанта снятый скафандр. Чиновник подошёл к выходному люку и нырнул в покрытую высококачественной тиной воду. Бассейн приятно холодил кожные чешуйки, и Главный Консультант, сложив конечности вдоль тела, с удовольствием проплыл десяток метров и вышел на покрытый тщательно откалиброванной травой берег.

— С прибытием, господин Главный Консультант! — Наместник со свитой склонились в субординационном поклоне. — Я весьма счастлив видеть вас снова! Как прошёл спуск?

— Сносно, — влиятельный чиновник вдохнул насыщенного целебными минеральными примесями водянистого воздуха и подставил спинные чешуйки под жаркие солнечные лучи. — Мне не привыкать, как вам известно.

— О да, конечно! — с готовностью подхватил Наместник. — Ваша невероятная работоспособность общеизвестна! Однако, зная вашу нелюбовь к тесным стальным пространствам, я позволил себе организовать торжественный обед на природе, в вашей любимой курортной зоне. Со времени вашего последнего визита, мы довели её до идеального состояния. Вас ждёт приём пищи, полностью изготовленной из местных ингредиентов. Блюда высочайшего качества, ничем не уступают, а в некоторых случаях превосходят меню лучших курортов нашей галактики. В секторе переговоров созданы все условия для обсуждения тем любой степени конфиденциальности. Прошу вас, господин Главный Консультант!

Курортная зона действительно претерпела заметные изменения с прошлого раза. Её территория была полностью перекрыта интеллектуальным периметром, исключающим случайное проникновение в курортную зону представителей фауны, выглядящих недостаточно эстетично. Расположение озёр для охлаждения оптимизировано с учётом минимальной дистанции до мест принятия солнечных ванн, стандартные лежанки для отдыха заменены на индивидуальные образцы. Судя по идеально отполированному покрытию новенького ложа, точно подогнанному под размеры двухсотсемидесятисантиметровой фигуры Главного Консультанта, Наместник знал о приближающейся проверке заранее и успел подготовиться. И раз документация колонизатора не была откорректирована до идеального состояния, значит, Наместник не планировал скрывать свои неудачи. Или, по крайней мере, не планировал скрывать их целиком. Учитывая этот факт, чиновник решил дать ему возможность высказаться, пока же все наслаждались обедом.

Сектор конфиденциальных переговоров располагался на вершине небольшой базальтовой скалы, тщательно выровненной и оборудованной всем необходимым. Установленные вокруг видеоэкраны позволяли наблюдать за изображением разными глазами, при этом не мешали поглощению блюд высокой кухни и принятию солнечной ванны. Обильно сдобренный солнцем горячий тропический воздух был перенасыщенным водяными парами и приятно обтекал тело, успокаивая нервы и ласково поглаживая утомлённые скафандром чешуйки. Искусственный интеллект климатической установки следил за концентрацией водяных паров, не допуская бесконтрольного выпадения осадков и некомфортного движения воздушных масс. При этом остальное его воздействие на атмосферу было минимальным, дабы исключить нарушение естественных пропорций содержащихся в парах минеральных примесей.

Главный Консультант поглощал лист деликатесного папоротника, взирая на видеоэкраны, и молча слушал презентацию Наместника. Тот ожидаемо начал с отчёта о достижениях.

— За прошедшее время нами было разведано больше полутора тысяч новых месторождений, — вещал Наместник, сопровождая свои слова видеопотоком.

Экраны правой стороны транслировали оптимистические кадры: среди покрывающих поверхность планеты бескрайних травянистых джунглей роились аппараты геологической разведки. Геологи осуществляли глубинное сканирование, проводили тестовое бурение, брали пробы и так далее. Левая сторона экранов показывала экономические сводки по количественно-качественному составу обнаруженных месторождений.

— Планета очень богата золотом, алмазами, редкими кварцитами и прочими столь необходимыми нам ресурсами, — продолжал Наместник. — Сводные отчёты я высылаю вам регулярно.

— Странно, что Сияющие вообще не стали разрабатывать планету, — пожал плечами чиновник. — Они же работают с кристаллическими структурами, а здесь есть алмазы и хрусталь. Это одни из составляющих их технологий, стоило бы добывать.

— Мы нашли ответ на этот вопрос, — заявил Наместник. — Сияющие сделали эту планету заповедником. Судя по данным геологической разведки, одно время они добывали здесь алмазы бесконтактным способом, но следы подобных воздействий датируются очень большими цифрами. И в то же время мы обнаружили множество свидетельств их относительно недавней активности на планете. Ранее здесь имелась разветвлённая сеть исследовательских пунктов, позже эвакуированная с планеты во время её сближения с Рубежом.

— Удалось определить характер проводившихся ими исследований? — уточнил чиновник.

— С абсолютной точностью — нет, но совершенно ясно, что они сознательно свели к минимуму степень воздействия на планету, — Наместник вывел на один из экранов сопутствующие данные. — Но при этом Сияющие активно работали с местной фауной. Тот факт, что хищники, находящиеся на вершине пищевых пирамид, не питают к нам ни страха, ни агрессии, нас сразу насторожил. Это неестественно, и мы предприняли некоторые попытки разобраться в причинах. Было проведено более тщательное обследование планеты, в результате чего мы обнаружили несколько любопытных находок. А именно: рисунки на камнях, изображающие гуманоидных существ, схематично схожих с Сияющими, которые разъезжают верхом на местных динозаврах.

— Наскальная живопись? — насторожился Главный Консультант. — Среди рептилий этой планеты имелся примитивный разум? Сияющие эксплуатировали их, а затем уничтожили?

— Нет, мы тщательно проверили эту версию. — Наместник подключил изображение, демонстрирующее неуклюжие рисунки. Гуманоидные существа играли с рептилиями либо ехали на них верхом. Качество рисунков было близко к примитивному. — Эксперты определили, что это детские рисунки, сделанные экспромтом, в состоянии приподнятого настроения. Для их нанесения использовались обломки меловых грунтов и сланцев, встречающиеся здесь повсеместно.

— Сияющие катали на динозаврах своих детей? — удивился чиновник. — Вы это хотите сказать?

— Да, — подтвердил Наместник. — Научные специалисты утверждают, что данная планета использовалась Сияющими в качестве заповедника. Тщательное обследование выявило множество следов активности их учёных. С точки зрения науки здесь налицо действительно редкое сочетание: относительно невысокая гравитация, жаркий климат, предельные показатели влажности, болотистая поверхность, пресные воды и богатая травянистая флора — всё максимально благоприятствует развитию рептилий. Но при этом тут высокая концентрация кислорода в атмосфере, а сама планета большую часть галактического года проводит в пространстве высоких энергий, нам несвойственном. Это привело к тому, что рептилии на Йоз не способны развить разум, но имеют весьма крупные размеры. Наиболее вероятно, что Сияющих заинтересовала данная особенность, и их учёные основали на Йоз заповедник, где изучали местную фауну. А так как природные условия здесь сильно отличаются от привычных Сияющим, то они возили сюда детей на экскурсии. Детей катали на динозаврах с целью увеселения. Соответственно, дети на эмоциях рисовали свои впечатления, им никто не препятствовал. Мы полагаем, что подобных рисунков было гораздо больше, но Сияющие покинули Йоз почти полторы сотни лет назад, и сохранились лишь некоторые изображения, выполненные стойкими к влажности минералами.

knizhnik.org